To 17. edycja zestawienia prestiżowego czasopisma, które wspólnie z Międzynarodową Federacją Piłki Nożnej (FIFA) przyznaje na początku każdego roku Złotą Piłkę najlepszemu zawodnikowi poprzednich 12 miesięcy. W obliczeniach brane są pod uwagę nie tylko umowy z klubami, ale też wpływy z kontraktów reklamowych.

Lewandowski spędził pierwszą połowę 2014 roku w Borussii Dortmund, a od lipca reprezentuje barwy Bayernu Monachium. Dla Bawarczyków, którzy pewnie zmierzają po mistrzostwo kraju, zdobył 13 goli w ekstraklasie. Awansował też do ćwierćfinału Ligi Mistrzów.

Messi, który zarobił 65 mln euro, okazał się najlepiej zarabiającym piłkarzem po raz piąty w sześciu ostatnich edycjach. Laureat Złotej Piłki Portugalczyk Cristiano Ronaldo jest drugi - 54 mln. Kolejne miejsca przypadły Brazylijczykom Neymarowi (36,5 mln) i Thiago Silvie (27,5) oraz Holendrowi Robinowi van Persie'emu (25,6).

W najlepszej "20" znaleźli się reprezentanci tylko siedmiu klubów: Realu Madryt, Manchesteru United (po czterech piłkarzy), Paris Saint Germain, Manchesteru City (po trzech), a także Barcelony, Chelsea Londyn oraz Bayernu Monachium (po dwóch).

Wśród trenerów największy dochód zanotował portugalski szkoleniowiec Chelsea Jose Mourinho (18 mln euro), przed Włochem Carlo Ancelottim z Realu Madryt (15,5) i Katalończykiem Josepem Guardiolą z Bayernu Monachium (15,2 mln).