W poprzednim sezonie sprawa awansu wydawała się prosta - zdecydowanym faworytem był spadkowicz KGHM Zagłębie Lubin, co znalazło potwierdzenie na boisku. Dysponujący mocną kadrą "Miedziowi" triumfowali w 1. lidze i wrócili do ekstraklasy. Wraz z nimi awans wywalczyli piłkarze Termaliki Bruk-Bet Nieciecza.

 

Tym razem wytypowanie zespołów, które zajmą dwa najwyższe miejsca w 1. lidze, jest trudniejsze. Zgodnie z tabelą poprzedniego sezonu pierwszeństwo należałoby przyznać trzeciej wówczas Wiśle Płock, która dopiero na finiszu ustąpiła Termalice.

 

Do awansu zabrakło niewiele, pytanie jednak, na co obecnie stać Wisłę. Niedawno zespół z Mazowsza odpadł w 1. rundzie Pucharu Polski, a jego kadra znacznie różni się od tej z poprzedniego sezonu. Odeszli m.in. liderzy Krzysztof Janus i Jacek Góralski. W ich miejsce sprowadzono np. Maksymiliana Rogalskiego z Pogoni Szczecin, Wojciecha Łuczaka z Górnika Zabrze i Piotra Mrozińskiego z Widzewa Łódź.

 

- Nic się u nas nie zmieniło, chcemy walczyć o awans do ekstraklasy. Zwykle początki mieliśmy trudne, ale czas działa na naszą korzyść i mam nadzieje, że tym razem zrealizujemy zadanie - zapowiedział prezes Wisły Jacek Kruszewski.

 

Z grona dwóch spadkowiczów z ekstraklasy - Zawiszy i PGE GKS Bełchatów - teoretycznie mocniejszą kadrę ma ekipa z Bydgoszczy. Wprawdzie z Zawiszy odeszło wielu piłkarzy, m.in. Andre Micael, Jakub Wójcicki, Sebastian Ziajka, Josip Barisic, Iwan Majewski, Grzegorz Sandomierski i Jakub Świerczok, ale klub sprowadził kilku graczy znanych z występów w ekstraklasie (Piotr Stawarczyk, Krzysztof Nykiel, Łukasz Sapela).

 

Zawiszę już na inaugurację czeka trudny sprawdzian - w sobotę w najciekawiej zapowiadającym się meczu 1. kolejki zmierzy się na wyjeździe z Arką Gdynia.

 

Tymczasem w ekipie z Bełchatowa doszło latem do sportowego trzęsienia ziemi. Z klubem pożegnali się m.in. prezes Konrad Piechocki, trener Kamil Kiereś (zastąpił go Rafał Ulatowski) i 18 zawodników z ligowej kadry. To znani gracze, choćby Michał Mak, wypożyczony z Legii Warszawa Arkadiusz Piech, Maciej Małkowski, Sebastian Olszar, Błażej Telichowski, Bartosz Ślusarski, Grzegorz Baran i Kamil Wacławczyk. Ci, którzy przyszli na ich miejsce, nie mają takiego doświadczenia.

 

Swoich ekstraklasowych aspiracji nie ukrywają działacze kilku zespołów. Mocną kadrę - oprócz Wisły i Zawiszy - ma szczególnie Miedź Legnica, ale także GKS Katowice i Arka.

 

Miedź sprowadziła m.in. pomocnika Wisły Kraków Łukasza Gargułę, Michała Stasiaka oraz wspomnianych Ślusarskiego i Telichowskiego. W efekcie ekipa z Legnicy dysponuje najbardziej doświadczoną drużyną w tej klasie rozgrywek.

 

Arka i GKS Katowice od kilku sezonów pukają do ekstraklasy. W nowym sezonie gdynianie mogą liczyć m.in. na sprowadzonego z Górnika Łęczna Miroslava Bożoka. Aktywny na rynku transferowym był GKS, który wzmocnił się np. Filipem Burkhardtem (Górnik Łęczna), Maciejem Bębenkiem (Sandecja Nowy Sącz) i Wojciechem Trochimem (Podbeskidzie Bielsko-Biała). Na razie nie wiadomo, czy w zespole z Katowic pozostanie król strzelców poprzednich rozgrywek Grzegorz Goncerz (21 bramek), który znajduje się w kręgu zainteresowań klubów ekstraklasy.

 

Ze względu na brak oświetlenia na stadionie w Siedlcach, piłkarze tamtejszej Pogoni zagrają w rundzie jesiennej w roli gospodarza na obiekcie Znicza Pruszków. Znalezienie zastępczego miejsca uchroniło ich przed karą dziesięciu ujemnych punktów, jaką przewidują przepisy PZPN.

 

- Najpóźniej do wiosny powstanie odpowiednie oświetlenie w Siedlcach i wtedy nie będzie przeszkód, abyśmy rywalizowali u siebie - stwierdził pełniący obowiązki prezesa Pogoni Andrzej Materski.

 

Poprzednie rozgrywki, w roli beniaminka, siedlczanie zakończyli na 15. miejscu (w stawce 18 drużyn), oznaczającym grę w barażach. W dwumeczu okazali się minimalnie lepsi od drugoligowego Rakowa Częstochowa.

 

W tym sezonie beniaminkami 1. ligi są Zagłębie Sosnowiec, Rozwój Katowice (z dyrektorem sportowym Kamilem Kosowskim) i MKS Kluczbork. Z tego grona największe piłkarskie tradycje mają sosnowiczanie, czterokrotni zdobywcy Pucharu Polski - w 1962, 1963, 1977 i 1978 roku. To także czterokrotni wicemistrzowie kraju.

 

Piłkarze zaplecza ekstraklasy rozpoczną rozgrywki 1-2 sierpnia, a zakończą 4-5 czerwca przyszłego roku. Jesienią rozegrają 19 z 34 kolejek. Według terminarza PZPN 19. kolejka odbędzie się 28-29 listopada. Rozgrywki zostaną wznowione 5-6 marca.

 

Program 1. kolejki pierwszej ligi piłkarskiej:
     
     sobota, 1 sierpnia
MKS Kluczbork - Chrobry Głogów (godz. 17.00) Pogoń Siedlce - Dolcan Ząbki (17.00; w Pruszkowie) PGE GKS Bełchatów - Stomil Olsztyn (17.00) Arka Gdynia - Zawisza Bydgoszcz (18.00)- Transmisja: Polsat Sport

Miedź Legnica - Chojniczanka Chojnice (18.00) Sandecja Nowy Sącz - Drutex Bytovia Bytów (18.00) GKS Katowice - Wigry Suwałki (19.00) Olimpia Grudziądz - Rozwój Katowice (20.00) niedziela, 2 sierpnia
Zagłębie Sosnowiec - Wisła Płock (18.00) Transmisja: Polsat Sport


Magazyn 1.ligi - poniedziałek 3.sierpnia; godz 21.00; Polsat Sport News