Saunders był w minionym sezonie trenerem i jednocześnie prezesem Minnesota Timberwolves. Wcześniej pracował w tym klubie w latach 1995-2005.

 

W sierpniu poinformował, że cierpi na ziarnicę złośliwą, jedną z odmian nowotworu układu limfatycznego. Wtedy zapowiadał, że nie zamierza przerywać pracy, ale wkrótce okazało się to konieczne, ponieważ trafił do szpitala.

 

Saunders wrócił do "Leśnych Wilków" w czerwcu 2014 r. Wcześniej prowadził zespół z Minneapolis w latach 1995-2005 i wygrał wówczas 411 meczów, doprowadzając go osiem razy do play off.

 

Po odejściu z Minnesoty pracował m.in. jako główny szkoleniowiec w Detroit Pistons (2005-2008) i Washington Wizards (2009-2012), gdzie jego asystentem był obecny główny coach "Czarodziejów" Randy Wittman.

 

W trakcie pracy w klubach NBA Saunders odniósł 654 zwycięstwa, prowadził m.in. tak znanych koszykarzy jak Kevin Garnett. Pistons pod jego skrzydłami wygrali 64 spotkania w sezonie 2005/06, co jest rekordem klubu. Dwukrotnie prowadził zespoły Wschodu w Meczach Gwiazd (2004, 2006).

 

Miał czworo dzieci. Jego syn Ryan jest jednym z asystentów w Timberwolves.

 

Rozpoczynający się we wtorek 70. sezon NBA "Leśne Wilki" rozpoczną z trenerem Samem Mitchellem na ławce.