Najtrudniejszym przeciwnikiem mistrza Polski będzie Zenit Sankt Petersburg, czwarta drużyna ligi rosyjskiej (bilans 8-1). W pierwszym etapie Pucharu Europy podopieczni byłego reprezentanta "Sbornej" Wasilija Karasiewa wygrali w grupie E osiem z 10 meczów. Liderami zespołu są Amerykanie Ryan Toolson (średnio 19,3 pkt w meczu), Zabian Dowdell (11,8 pkt i 5,2 zbiórek) oraz Łotysz Janis Timma (13,1 pkt i 5,3 zb.).

 

Najlepszy sportowiec wszech czasów? Michael Jordan!

 

Najbliższy rywal słoweńskiego trenera Saso Filipovskiego MHP Riesen Ludwigsburg zajął w pierwszej fazie drugie miejsce w grupie B z bilansem 7-3. Amerykański trener John Patrick radzi sobie dobrze nie tylko w pucharach, ale i w lidze - jego zespół jest obecnie szóstą siłą krajowych rozgrywek z bilansem 11-5. Liderem ekipy MHP jest w PE były koszykarz Asseco Prokomu Gdynia (sezon 2007/08), mający za sobą krótką przygodę z NBA (Washington Wizards w 2011 i Oklahoma City Thunder w 2014 r.) Mustafa Shakur. 31-letni zawodnik w pierwszej fazie miał średnio 14,2 pkt i 3,8 zb.

 

Trzecią drużyną, z którą zagra Stelmet będzie włoska Umana Reyer Wenecja (czwarta lokata w grupie C pierwszego etapu PE z bilansem 4-6). Dwa sezony spędził w tym klubie obecny koszykarz mistrza Polski 33-letni Szymon Szewczyk. Szkoleniowcem Włochów, zajmujących 7. miejsce w krajowej lidze (bilans 8-6), jest Carlo Recalcati, były szkoleniowiec reprezentacji. Amerykański rozgrywający Phillip Goss, to najlepszy koszykarz Umany w pierwszej fazie - średnio 11,1 pkt i 3,3 asysty.

 

Rywalizacja w ośmiu czterozespołowych grupach trwać będzie od 5 stycznia do 10 lutego. Do 1/8 finału (mecz i rewanż, 23 lutego i 2 marca) awansują po dwie najlepsze ekipy z każdej z grup. Finał (także mecz i rewanż) zostanie rozegrany 22 i 27 kwietnia, a jego zwycięzca zapewni sobie - według obecnych przepisów - udział w Eurolidze w sezonie 2016/17. W drugiej fazie rozgrywek występować będzie także m.in. turecki Trabzonspor, z reprezentantem Polski Damianem Kuligiem w składzie, oraz Banvit Bandirma, z innym kadrowiczem, Amerykaninem z polskim paszportem A.J. Slaughterem.