Lakers zastrzegli już koszulkę z numerem O'Neala (34) w kwietniu 2013 r. Teraz jego posąg przed halą Staples Center dołączy do pomników innych wybitnych postaci związanych z "Jeziorowcami": Magica Johnsona, Kareema Abdul-Jabbara, Jerry'ego Westa oraz sportowców innych dyscyplin związanych z miastem i obiektem: hokeisty Wayne'a Gretzky'ego oraz boksera Oscara De La Hoyi.

 

NBA: Padł rekord oglądalności podczas hitowego meczu

 

Z drużyną z "Miasta Aniołów" był trzykrotnie mistrzem NBA w latach 2000-2002, gdy tworzył niezapomniany duet z Kobe Bryantem. Po czwarty pierścień sięgnął z Miami Heat w 2006 roku. 15-krotnie był wybierany do Meczu Gwiazd NBA (1993-98, 2000-07, 2009), ale z powodu kontuzji nie wystąpił w 1997, 2001 i 2002. Trzy razy otrzymał wyróżnienie dla najlepszego zawodnika tego spotkania (MVP) - w 2000 r. - wspólnie z Timem Duncanem, 2004 i 2009 - razem z Bryantem.

 

W dorobku ma również złote medale igrzysk olimpijskich (1996) i mistrzostw świata (1994), podczas których został uznany MVP turnieju. Na parkietach NBA w ciągu 19 lat zarobił 300 mln dolarów, a karierę zakończył w czerwcu 2011 r. w barwach Boston Celtics. Nie koncentrował się wyłącznie na koszykówce. W 2005 roku otrzymał dyplom absolwenta zarządzania biznesem na uniwersytecie stanu Arizona w Phoenix, a w 2012 obronił pracę doktorską na uniwersytecie Barry w Miami.

 

43-letni O'Neal jest obecnie komentatorem meczów NBA, ale i współwłaścicielem koszykarskiego klubu Sacramento Kings. Pracuje jako policjant w miejscowości Doral na Florydzie, a zajęcie to wykonuje charytatywnie i z własnej kieszeni pokrywa koszty ubezpieczenia. - Shaq zapisał się w historii tego miejsca, jest odpowiedzialny nie tylko za powstanie Staples Center, ale uczynienie z obiektu jednej z najbardziej znanych i rozpoznawalnych aren na świecie. Zasłużył na to wyróżnienie - dodała Buss.

 

Koszykarz, który jest na liście nominowanych do wyboru do galerii Sław NBA powiedział już wcześniej, że jeśli dostąpi tego zaszczytu, to chciałby wejść tam jako zawodnik Lakers. Do klubu z "Miasta Aniołów" trafił z Orlando Magic w 1996 r. Florydzki klub wybrał go z numerem 1 w drafcie 1992 r. W pierwszym sezonie został uznany najlepszym debiutantem i ustanowił rekord wszech czasów w liczbie wykonanych wsadów do kosza. W 1995 r. dotarł z Orlando do finału, w którym Magic musieli uznać wyższość Houston Rockets (0-4).