37-letni Bryant karierę trwająca 20 sezonów zakończył 13 kwietnia meczem z Utah Jazz, w którym zdobył 60 pkt. Jest piątym zawodnikiem w historii, który grał tyle lat w NBA, ale pierwszym związanym przez tak długi czas tylko z jednym klubem.

 

W opinii Silvera znający kilka języków Bryant (w tym włoski, bo w tym kraju był z rodzicami przez kilka lat jako nastolatek) ma wszelkie zadatki na pełnienie funkcji światowego ambasadora NBA. Podobna rola przypadła słynnemu Billowi Russellowi, 11-krotnemu mistrzowi NBA. Obecnie 82-letni były zawodnik Boston Celtics pracuje m.in. jako komentator telewizyjny meczów NBA, a w 2009 r. jego imieniem nazwano nagrodę przyznawaną najbardziej wartościowemu graczowi (MVP) finałów. - Rozmawiamy z Kobe Bryantem o włączeniu go w niezliczone akcje promujące NBA. Mówił (Bryant) o różnych swoich pomysłach na współpracę z ligą, ale szczególnie zainteresowany jest aktywnością na polu działalności medialnej - dodał Silver.

 

Bryant wywalczył pięć tytułów mistrzowskich, a przez 20 sezonów zdobył 33 643 punktów i zajmuje trzecie miejsce w klasyfikacji wszech czasów (więcej mają tylko Kareem Abdul-Jabbar - 38 387 i Karl Malone - 36 928). Rozegrał 1346 meczów w sezonie zasadniczym i 220 w fazie play off. Średnio zdobywał odpowiednio 25 i 25,6 pkt. W rozgrywkach regularnych spędził na parkiecie 48 637 minut, co daje mu szóste miejsce w klasyfikacji wszech czasów.