Makinen został szefem ekipy przygotowującej Yarisa WRC na początku 2015 roku. Baza teamu została od podstaw wybudowana w miejscowości Puuppola, w pobliżu Jyvaskyli, gdzie tradycyjnie zlokalizowana jest strefa serwisowa Rajdu Finlandii.

Toyota wraca do mistrzostw świata po długiej przerwie. Po raz ostatni w World Rally Championship jej fabryczny zespół wystąpił w 1999 roku, zdobywając tytuł mistrzowski. Wywalczył go właśnie Makinen jadący Corollą WRC.

35-letni Hanninen jest jednym z najbardziej doświadczonych fińskich kierowców rajdowych, w 2010 roku triumfował w klasyfikacji generalnej International Rally Challenge (IRC).

Według nieoficjalnych informacji testy dobiegają końca, samochód spisuje się doskonale, pod koniec sierpnia Yaris WRC będzie gotowy do rozpoczęcia starań o homologację.

Nadal nie wiadomo, kiedy zostaną przedstawieni kierowcy teamu na sezon 2017. Makinen zapowiada, że nastąpi to dopiero jesienią.