24-letni Van Niekerk, mistrz świata z ubiegłego roku, wyprzedził Kiraniego Jamesa z Grenady - 43,76 i Amerykanina LaShawna Merritta - 43,85.

 

Jego wyczyn z trybun Stadionu Olimpijskiego obserwował Johnson, który przebieg zawodów lekkoatletycznych komentuje dla stacji BBC. "O Boże! Rekord świata z ósmego toru! Nie widziałem jeszcze nikogo, kto w ten sposób pobiegłby między 200. a 400. metrem. Drugą połowę dystansu miał lepszą niż pierwszą. Masakra" - ocenił na gorąco Amerykanin.

 

Reprezentant RPA bardzo szybko rozpoczął bieg, ale wytrzymał narzucone przez siebie tempo. Ostatnie 100 m był wyraźnie przed rywalami i walczył bardziej z czasem niż z nimi.

 

Próbkę talentu dał jednak dopiero przed rokiem na MŚ w Pekinie. Równie głośno jak o jego zwycięstwie było o napisie, który miał na butach: "Jezu, jestem cały Twój, użyj mnie".

 

"To ciągle niezapisana karta. Jest jeszcze młody. Usain Bolt wkrótce zakończy karierę i to on może być nową gwiazdą lekkoatletyki" - przewiduje Johnson, który ma w dorobku cztery tytuły mistrza olimpijskiego i osiem złotych medali MŚ. To on przez wiele lat dominował na dystansie 400 metrów.

 

Van Niekerk poprawił swój rekord życiowy o 0,45 s.

 

Wyniki biegu na 400 m mężczyzn:

1. Wayde van Niekerk (RPA) 43,03 - rekord świata
2. Kirani James (Grenada) 43,76
3. LaShawn Merritt (USA) 43,85
4. Machel Cedenio (Trynidad i Tobago) 44,01
5. Karabo Sibanda (Botswana) 44,25
6. Ali Khamis Khamis (Bahrajn) 44,36
7. Bralon Taplin (Grenada) 44,45
8. Matthew Hudson-Smith (Wielka Brytania) 44,61

 

**********************************************

 

A tak wygląda chronologia rekordu świata w biegu na 400 metrów. Dwa wcześniejsze rekordy: Amerykanina Lee Evansa z 1968 z Meksyku - 43,86 i jego rodaka Herry'ego Butcha Reynoldsa z 1988 roku z Zurychu - 43,29 również przetrwały długo, bo - odpowiednio - 20 i 11 lat.

Chronologia rekordu świata w biegu na 400 m mężczyzn:

 

47.8 Maxie Long (E-U) 29/09/1900 New-York (E-U)

48,2 - Charles Redpath (USA), 13.7.1912, Sztokholm
47,6 - Eric Liddell (W. Brytania), 11.7.1924, Colombes
47,4 - James Meredith (USA), 27.5.1916, Cambridge
47,0 - Emerson Spencer (USA), 12.5.1928, Palo Alto
46,2 - William Carr (USA), 5.8.1932, Los Angeles
46,1 - Archibald Williams (USA), 19.6.1936, Chicago
46,0 - Rudolf Harbig (Niemcy), 12.8.1939, Frankfurt nad Menem
45,9 - Herbert McKenley (Jamajka), 2.7.1948, Milwaukee
45,8 - George Rhoden (Jamajka), 22.8.1950, Eskilstuna
45,2 - Louis Jones (USA), 30.6.1956, Los Angeles
44,9 - Otis Davis (USA), 6.9.1960, Rzym
44,5 - Tommie Smith (USA), 20.5.1967, San Jose
44,1 - Larry James (USA), 14.9.1968, Echo Summit
43,86 - Lee Evans (USA), 18.10.1968, Meksyk
43,29 - Harry Butch Reynolds (USA), 17.8.1988, Zurych
43,18 - Michael Johnson (USA), 26.8.1999, Sewilla
43,03 - Wayde Van Niekerk (RPA), 15.8.2016, Rio de Janeiro