Warto podkreślić, że metodologia, z której skorzystali twórcy rankingu wygląda na bardzo rzetelną. "Magazyn przeanalizował zarobki sportowców od początku 1990 roku do końca maja 2016 roku. Pod uwagę wziął nie tylko wynagrodzenia, ale także premie, nagrody, licencje, kontrakty reklamowe oraz dochody z książek czy innej działalności pozasportowej. Od sum podanych w zestawieniu nie odjęto podatków ani wynagrodzeń dla menedżerów i agentów" czytamy na internetowej stronie Forbesa.

Oto pierwsza dwudziestka tego zestawienia:

    kraj dyscyplina zarobki
(w dolarach)
1.  Michael Jordan USA koszykówka  1,7 mld
2.  Tiger Woods USA golf  1,65 mld
3.  Arnold Palmer USA golf  1,35 mld
4.  Jack Nicklaus USA golf  1,15 mld
5.  Michael Schumacher Niemcy Formuła 1  1 mld
6.  Kobe Bryant USA koszykówka 770 mln
7.  Floyd Mayweather USA boks  765 mln
8.  Phil Mickelson USA golf  760 mln
9.  David Beckham Anglia piłka nożna 730 mln
10.  Shaquille O'Neal USA koszykówka  700 mln
11.  Mike Tyson USA boks 685 mln
12.  Greg Norman Australia golf  680 mln
13.  LeBron James USA koszykówka  640 mln
14.  Cristiano Ronaldo Portugalia piłka nożna  620 mln
15.  Roger Federer   Szwajcaria  
tenis  600 mln
15.  Alex Rodriguez USA baseball 600 mln
17.  Lionel Messi Argentyna piłka nożna  520 mln
18.  Jeff Gordon USA   wyścigi samochodowe 
515 mln
19.  Oscar De La Hoya USA boks  510 mln
20.  Manny Pacquiao Filipiny boks  490 mln