Nowością w rajdzie będzie także układ trasy, który umożliwi kierowcom powrót do bazy w Mikołajkach po każdej pętli. Impreza rozpocznie się w czwartek, 29 czerwca, wieczornym przejazdem krótkiego, 2,5-kilometrowego odcinka specjalnego na torze Arena Mikołajki.

 

"Zastosowaliśmy się do sugestii promotora mistrzostw rezygnując z odcinków specjalnych położonych najdalej od bazy. Dzięki temu każdego dnia załogi zjeżdżać będą w środku dnia do Mikołajek, co uprości logistykę ekipom rajdowym, a jednocześnie będzie atrakcją dla kibiców. Na torze w Mikołajkach kierowcy rywalizować będą trzykrotnie, a odcinek ten będzie transmitowany w telewizji" - wyjaśnił dyrektor Orlen 74. Rajdu Polski Jarosław Noworól.

 

Szutrowe mazurskie drogi chwalą sobie kierowcy, którzy rzadko mają okazję ścigać się na tak szybkich trasach. W tym roku czołowi zawodnicy osiągać będą zapewne jeszcze wyższe średnie, bowiem nowe samochody WRC dysponują mocą o około 80 koni mechanicznych większą niż dotychczas.

 

Najbardziej doświadczony polski pilot rajdowy, mający za sobą ponad 100 startów w imprezach mistrzostw świata Maciej Szczepaniak nie ukrywa, że aby myśleć o sukcesie trzeba "od startu do mety trzymać gaz w podłodze". "Ten rajd ma charakter sprinterski i nie można w nim używać lewej nogi (naciskającej hamulec - PAP)" - mówi przed swoim dwudziestym startem w sztandarowej polskiej imprezie.

 

Szczepaniak będzie pilotem utalentowanego młodego kierowcy Huberta Ptaszka, a polska załoga w barwach Orlen Team wystartuje w kategorii WRC2. Obok nich na liście zgłoszeń znalazły się jeszcze trzy inne polskie załogi.

 

W klasyfikacji generalnej o zwycięstwo wałczyć będą czołowi kierowcy świata, z obrońcą tytułu Francuzem Sebastienem Ogierem na czele. Cztery teamy fabryczne zgłosiły pełne składy, czyli po trzech kierowców. Obok tych 12 załóg na trasie pojawią się jeszcze pięć innych aut WRC, 16 załóg rywalizować będzie w WRC2, a 13 kolejnych w WRC3 i Junior WRC.

 

Rajd Polski po raz szósty w swej bogatej historii będzie areną rywalizacji o mistrzostwo świata, a już dwunasty rok bazą imprezy będą Mikołajki. W tej właśnie miejscowości zakwaterowani będą uczestnicy, tuż obok znajdzie się park serwisowy, w zasięgu krótkiego spaceru specjalnie skonstruowany tor Arena Mikołajki, a kilka kilometrów dalej tzw. odcinek testowy.

 

Co roku największa rajdowa impreza w kraju gromadzi dziesiątki tysięcy kibiców, co z jednej strony cieszy organizatorów, z drugiej zaś wymaga ogromnej uwagi przy opracowaniu tzw. planu zabezpieczenia trasy. "Bezpieczeństwo zawodników i kibiców jest naszym priorytetem" - podkreślają zgodnie prezes Polskiego Związku Motorowego Andrzej Witkowski i Noworól.

 

"Naszym celem jest utrzymanie wysokiej jakości rajdu, nie tylko jako imprezy sportowej, ale jako doskonałego narzędzia promocji samych Mikołajek, całego województwa warmińsko-mazurskiego i Polski jako kraju gościnnego i przyjaznego dla przyjezdnych" - powiedział Witkowski. Przypomniał przy tej okazji, że wszystkie rundy ubiegłorocznych rajdowych mistrzostw świata obejrzało aż 704 miliony ludzi, a sam Rajd Polski 50 milionów widzów.

 

Dyrektor Noworól poinformował, że z myślą o sympatykach sportu motorowego na trasie rajdu znajdą się aż 73 strefy kibica umożliwiające bezpieczne śledzenie rywalizacji. Każda z nich wyposażone będzie w urządzenia sanitarne oraz nagłośnienie, w pobliżu niektórych zorganizowane zostaną czasowe pola kampingowe, na których można będzie na przykład rozbić namiot. Strefy i drogi dojazdowe do nich będą oznakowane, w pobliżu, w zasięgu kilkuset metrów, znajdą się parkingi.

 

"Jak ważna jest dla nas sprawa bezpieczeństwa najlepiej świadczy fakt, że spośród około dwóch tysięcy osób zaangażowanych w organizację, aż tysiąc dwieście to osoby odpowiedzialne za zabezpieczenie trasy" - wyjaśnił Noworól.

program Orlen 74. Rajdu Polski:
  
  czwartek, 29 czerwca
   
  16.00  ceremonia startu 
  19.08  OS-1  Mikołajki Arena 1 (2,5 km)
  
  piątek, 30 czerwca
  
  7.15  OS-2 - Chmielewo 1
  9.00  OS-3 - Wieliczki 1
  9.55  OS-4 - Świętajno 1 
  10.40 OS-5 - Stare Juchy 1 
  
  12.40 serwis Mikołajki  
  
  13.45 OS-6 Chmielewo 2
  15.30 OS-7 Wieliczki 2
  16.25 OS-8 Świętajno 2
  17.10 OS-9 Stare Juchy 2
  19.08 OS-10 Arena Mikołajki 2
  
  sobota, 1 lipca 
  
  8.08  OS-11 Baranowo 1
  9.20  OS-12 Pozezdrze 1 
  10.45 OS-13 Gołdap 1
  11.35 OS-14 Kruklanki 1
  
  13.12 serwis Mikołajki
  
  14.02 OS-15  Baranowo 2
  15.20 OS-16  Pozezdrze 2
  16.45 OS-17  Gołdap 2
  17.35 OS-18  Kruklanki 2
  19.30 OS-19  Mikołajki Arena 3 
  
  niedziela, 2 lipca 
  
  8.10  OS-20  Orzysz 1
  9.08  OS-21  Paprotki 1
  10.45 OS-22  Orzysz 2
  12.18 OS-23  Paprotki 2 (Power Stage)
  14.30 meta rajdu Mikołajki. (PAP)