Przyczyną zgonu była białaczka. Szefował kolarskiej centrali w latach 1991-2005. Od roku 1984 roku przewodniczył Międzynarodowemu Związkowi Kolarstwa Zawodowego, który w 1991 połączył się ze swoim amatorskim odpowiednikiem, przekształcając się w UCI. Podczas prezydentury wprowadził kolarstwo zawodowe do rodziny olimpijskiej.

 

Cieniem na jego działalności w UCI położyła się afera dopingowa, w którą zamieszany był zwycięzca Tour de France Amerykanin Lance Armstrong. Verbruggen odpierał pojawiające się zarzuty o tuszowanie kolarskich afer związanych ze stosowaniem EPO i transfuzji krwi. Armstrong atakował go, że pomagał mu ukrywać doping.

 

Verbruggen w latach 1996-2008 wchodził w skład Międzynarodowego Komitetu Olimpijskiego.