Pierwszy turniej kwalifikacyjny azjatyckiej federacji (AVC) rozegrano w Canberze w Australii (12–16 lipca). Imprezę pewnie wygrali Japończycy, którzy we wszystkich czterech meczach ograli rywali: Tajwan 3:0, Nową Zelandię 3:0, Tajlandię 3:0 oraz – po zaciętym starciu, zakończonym tie-breakiem (15:13) – Australię. Gospodarze imprezy również wywalczyli paszporty na siatkarski mundial, gdyż pokonali pozostałych rywali, i to bez straty seta. Kolejne miejsca zajęły ekipy Tajwanu, Tajlandii i Nowej Zelandii.

 

Gospodarzami drugiego turnieju kwalifikacyjnego, który w dniach 10–14 sierpnia został rozegrany w mieście Ardabil, byli Irańczycy. W ostatnim czasie dochodziły z obozu Persów informacje o kiepskiej atmosferze w drużynie, która słabo zaprezentowała się w tegorocznej edycji Ligi Światowej. Trener Igor Kolakovic, z przyczyn dyscyplinarnych, wyrzucił z kadry doświadczonego środkowego Adela Gholamiego. Turniej w Ardabil był dla irańskich siatkarzy kluczową imprezą drugiej części sezonu. By dobrze przygotować się do tej imprezy, odpuścili nawet mistrzostwa Azji. Na turniej, który rozegrano na przełomie lipca i sierpnia w Indonezji, wysłali reprezentację U–23.

 

Jak się okazało, posunięcie to przyniosło pożądany skutek: Irańczycy nie mieli na własnym terenie większych kłopotów z rywalami. Rozpoczęli od pokonania Korei Południowej 3:0,  później ograli Chiny 3:0, Kazachstan 3:0, a na zakończenie turnieju, również 3:0 pokonali Katar. Cztery mecze, cztery zwycięstwa, bilans setów 12–0 mówi właściwie wszystko. Zaledwie w dwóch partiach gospodarze musieli grać na przewagi, w siedmiu innych rywale nie zdołali dobić do granicy 20. punktów.

 

Drugie, również premiowane awansem, miejsce zajęła reprezentacja Chin, która zanotowała trzy zwycięstwa – 3:1 z Kazachstanem, 3:0 z Katarem oraz 3:0 z Koreą Południową. Kolejne lokaty przypadły drużynom Kataru (2 zwycięstwa – 2 porażki), Korei Południowej (1–3) oraz Kazachstanu (0–4).

 

Poznaliśmy już 15 z 24 finalistów siatkarskich mistrzostw świata, które od 10 do 30 września 2018 roku zostaną rozegrane we Włoszech (Rzym, Turyn, Bari) oraz w Bułgarii (Warna, Sofia, Płowdiw, Ruse). Reprezentacja Polski ma zapewniony start w finałach bez eliminacji, jako obrońca tytułu, który wywalczyła 21 września 2014 roku w katowickim Spodku, wygrywając w finale z Brazylią 3:1.

 

Finaliści MŚ siatkarzy 2018 (15 z 24 drużyn):

 

Australia
Belgia
Brazylia
Bułgaria
– gospodarz.
Chiny
Finlandia
Francja
Holandia
Iran
Japonia
Polska
– obrońca tytułu.
Serbia
Słowenia
Rosja
Włochy
– gospodarz.