Pierwszego finalistę z Ameryki Południowej wyłoniły mistrzostwa tego kontynentu, które w dniach 7–11 sierpnia rozegrano w Chile. W finale turnieju Brazylia pokonała w Santiago Wenezuelę 3:0 (25:21, 25:6, 25:18) i wywalczyła paszporty na siatkarski mundial.

 

Trzy kolejne ekipy tej imprezy: Wenezuela, Argentyna i Chile uzyskały prawo gry w turnieju kwalifikacyjnym, który od 31 sierpnia do 2 września rozegrany został w argentyńskich miastach Palpala i Salta. W pierwszym meczu reprezentacja gospodarzy pokonała Chile 3:1. Pierwszy set tego starcia zakończył się co prawda niespodziewaną porażką siatkarzy Albicelestes (21:25), ale w trzech kolejnych rozbili rywali 25:19, 25:17 i 25:13. W kolejnym spotkaniu Chile pewnie pokonało Wenezuelę 3:0. W trzecim meczu turnieju podopieczni Julio Velasco rozgromili 3:0 reprezentację Wenezueli i przypieczętowali awans do finałów MŚ 2018.

 

Siatkarze Argentyny w mistrzostwach świata zagrają po raz dwunasty w historii. Na poprzednim turnieju, rozegranym w 2014 roku w Polsce odpadli w II fazie grupowej i zostali sklasyfikowani na 11. miejscu. Najlepiej zaprezentowali się w 1982 roku, gdy byli gospodarzami MŚ – zdobyli wówczas brązowy medal.

 

Wyniki turnieju kwalifikacyjnego:

 

Argentyna – Chile 3:1 (21:25, 25:19, 25:17, 25:13)
Chile – Wenezuela 3:0 (25:22, 25:20, 25:15)
Argentyna – Wenezuela 3:0 (25:19, 25:16, 25:12)

 

Znamy więc już 16 z 24 finalistów siatkarskich mistrzostw świata, które od 10 do 30 września 2018 roku zostaną rozegrane we Włoszech (Rzym, Turyn, Bari) oraz w Bułgarii (Warna, Sofia, Płowdiw, Ruse). Wyłonieni zostali uczestnicy z Azji i Oceanii (AVC),  Europy (CEV) oraz Ameryki Południowej (CSV). O awans na siatkarski mundial powalczą jeszcze drużyny z Afryki (3 miejsca) oraz Ameryki Północnej, Centralnej i Regionu Karaibów (5 miejsc; mistrzostwa strefy NORCECA w Colorado Springs, 26 sierpnia – 1 września).

 

Reprezentacja Polski ma zapewniony start w finałach bez eliminacji – jako obrońca tytułu, który wywalczyła 21 września 2014 roku w katowickim Spodku, po wygranej w meczu o złoto z Brazylią 3:1.

 

Finaliści MŚ siatkarzy 2018 (16 z 24 drużyn):

 

Australia
Argentyna
Belgia
Brazylia
Bułgaria
– gospodarz.
Chiny
Finlandia

Francja
Holandia
Iran
Japonia
Polska
– obrońca tytułu.
Serbia
Słowenia
Rosja
Włochy
– gospodarz.