W porównaniu z poprzednim, pierwszoligowym sezonem w drużynie nie nastąpiły rewolucyjne zmiany. Do składu dokooptowano trzech graczy zagranicznych – hiszpańskiego podkoszowego Jorge Bilbao oraz Amerykanów – skrzydłowego Josepha Walla, specjalizującego się w rzutach z dystansu i rozgrywającego Isaiaha Wilkersona.

 

Sytuację kadrową już w okresie przygotowawczym pogorszyły jednak urazy i choroby zawodników. Z tego powodu drużyna nie zagrała nawet dwóch kolejnych spotkań kontrolnych w tym samym zestawieniu.

 

„Pech nas nie opuszczał, bo na tydzień złapała nas grypa żołądkowa, a co chwilę dręczą zawodników kontuzje. Teraz Jorge jest raczej wykluczony z gry na dłuższy czas, bo jego problemy z barkiem wydają się poważne” – przyznał trener Piotr Bakun.

 

W trakcie przygotowań zajęcia polegały na szlifowaniu systemu obrony i ataku oraz ogólnej współpracy graczy.

 

„Zespół się tworzy. Doszło trzech nowych, kluczowych zawodników, którzy muszą się zrozumieć z całym teamem. Mam nadzieję, że zaowocuje to lepszym zgraniem drużyny” – zaznaczył trener.

 

Dobrą wiadomością dla kibiców koszykówki w stolicy jest to, że osiem meczów Legii w rundzie zasadniczej odbędzie się w hali Torwar, w scenerii, w której chcieliby oglądać koszykówkę w Warszawie. Pierwszy już 7 października z Asseco Gdynia w drugiej kolejce.

 

„Było to ważne dla nas także dlatego, że sala na Bemowie, w której trenujemy i także rozgrywamy mecze ligowe, nie jest przystosowana do transmisji telewizyjnych. Torwar ma być taką wisienką na torcie dla promocji koszykarskiej Legii” - podkreślił Jankowski.

 

Przedsezonowym wzmocnieniem na Łazienkowskiej jest także Marcin Widomski. Były sekretarz generalny PZKosz i prezes Polskiej Ligi Koszykówki został na początku września dyrektorem wykonawczym klubu.

 

„Ma rozległe doświadczenie, zarówno na poziomie koszykówki krajowej, jak i międzynarodowym. Liczymy, że będzie ogniwem, którego nam brakowało, by wejść na najwyższy poziom” – ocenił przewodniczący rady nadzorczej sekcji koszykówki Legii.

 

Jak poinformował, budżet zespołu w debiutanckim sezonie w ekstraklasie to ok. 3,5 mln zł.

 

„Zawsze zaznaczam, że budżet budżetowi nierówny. Nasze 3,5 miliona zupełnie inaczej wygląda na tle klubu, który na przykład nie płaci za halę i parę innych rzeczy, które dostaje od miasta. W przypadku Legii wynajęcie Torwaru i hali na Bemowie to koszt przekraczający 500 tysięcy rocznie. Wiele klubów nie musi uwzględniać takich kwot w swoich budżetach i inaczej może spożytkować posiadane środki” - podkreślił.

 

Legia, siedmiokrotny mistrz Polski w latach 50. i 60., wywalczyła awans do ekstraklasy po 14 latach nieobecności. Ostatni raz w grała w najwyższej klasie w 2003 roku. Potem zdarzyła jej się nawet degradacja na czwarty szczebel rozgrywek. Projekt pod hasłem "Odrodzenie Potęgi", mający dać upragniony powrót do koszykarskie elity, Jankowski wraz z najwierniejszymi sympatykami sekcji realizowali od 2011 roku.

 

Mimo pewnych problemów i wielu niewiadomych u progu rozgrywek szef Legii jest pozytywnie nastawiony.

 

„To będzie dla nas trudny sezon, ale jestem dobrej myśli. Fajnie, że po 14 latach Legia znów jest w ekstraklasie. Awans był jednak środkiem, a nie celem. Tym jest dla nas powalczyć za dwa, trzy lata o strefę medalową, by na dobre odrodzić koszykówkę w klubie” - zakończył Jankowski.

 

Swój inauguracyjny mecz w ekstraklasie Legia rozegra 2 października z Wilkami Morskimi w Szczecinie.

 

„Zaczynamy na wyjeździe, na trudnym terenie. Jedno jest pewne: będziemy walczyć i zrobimy wszystko, by wygrać” – zapowiedział trener Bakun.

 

Skład Legii Warszawa:

rozgrywający i rzucający: Łukasz Wilczek, Isaiah Wilkerson (USA), Wojciech Szpyrka, Michał Kucharski, Michał Aleksandrowicz, Piotr Robak, Kamil Sulima

skrzydłowi: Joseph Wall (USA), Grzegorz Kukiełka, Tomasz Andrzejewski - kapitan drużyny, Patryk Kędel, Filip Drewniak

środkowi: Jorge Bilbao (Hiszpania), Adam Linowski, Mateusz Jarmakowicz

trener: Piotr Bakun

Budżet: ok 3,5 mln zł