28-letni Hirscher, który nie czuł się ostatnio w pełni sił po sierpniowym złamaniu kostki lewej nogi, włączy się do rywalizacji wcześniej niż oczekiwano. Austriak podjął decyzję o starcie w Finlandii po piątkowym udanym sprawdzianie na stoku Reiteralm.

- Cały trening w tym tygodniu poświęciłem na przygotowanie się do startu w Levi. Nie chodzi mi o wynik. Moim pragnieniem jest znowu stanąć do rywalizacji - powiedział alpejczyk.

Hirscher wygrał slalomy w Levi w 2013 i 2016 roku, natomiast w 2012 i dwa lata później był drugi.

Zawody w Levi 12 listopada, zainaugurują rywalizację o pucharowe punkty w konkurencji mężczyzn. Dzień wcześniej na starcie staną kobiety.

Slalom gigant w austriackim Soelden, który miał rozpocząć rywalizację PŚ, organizatorzy odwołali 29 października z powodu złych warunków atmosferycznych na miejscowym lodowcu Rettenbach.

Hirscher, który zamierza po igrzyskach w Pjongczangu zakończyć karierę sportową, uznany został w plebiscycie zorganizowanym przez Stowarzyszenie Narodowych Komitetów Olimpijskich (ANOC) za najlepszego sportowca Starego Kontynentu w 2017 roku.

Wygrał także po raz czwarty plebiscyt Austriackiego Klubu Dziennikarzy Sportowych na najlepszego sportowca w tym kraju, zrównując się pod względem liczby zwycięstw ze znanym w niedalekiej przeszłości alpejczykiem Hermannem Maierem.