Belgijski kierowca walczy na drogach Nowej Południowej Walii o tytuł wicemistrza świata, bowiem pierwsze miejsce w tegorocznym cyklu już wcześniej zapewnił sobie Francuz Sebastien Ogier. Najgroźniejszy rywal Neuville'a - Estończyk Ott Tanak (Ford Fiesta) - zajmuje po pierwszym dniu rajdu szóste miejsce.

 

Jadący Fordem Fiesta Ogier, który mistrzem globu został piąty raz z rzędu, jest po ośmiu odcinkach specjalnych pierwszego dnia ósmy, ze stratą 47,9 s do lidera.

 

"Tak przygotowanym autem i na takich trasach możemy jechać na maksimum możliwości" - cieszył się liderujący w rajdzie Mikkelsen, który w piątek był najszybszy na pięciu z ośmiu odcinków specjalnych.

 

Początkowo zagrażał mu Brytyjczyk Kris Meeke (Citroen C3), ale błąd na trzecim OS kosztował go kilkanaście sekund i spadek na trzecią lokatę. Drugi w klasyfikacji Neuville wygrał w piątek trzy OS.

 

Czołówka rajdu po pierwszym dniu i ośmiu odcinkach specjalnych: 
  
   1. Andreas Mikkelsen (Norwegia/Hyundai i20)       57.51,9
   2. Thierry Neuville (Belgia/Hyundai i20)      strata 20,1
   3. Kris Meeke (W.Brytania/Citroen C3)                20,8
   4. Jari-Matti Latvala (Finlandia/Toyota Yaris)       29,9
   5. Craig Breen (Irlandia/Citroen C3)                 30,8
   6. Ott Tanak (Estonia/Ford Fiesta)                   33,0