Turnieje rangi Major są najbardziej prestiżowymi zmaganiami w świecie Counter-Strike’a: Global Offensive. Świadkami rozgrywek oficjalnie wspieranych przez VALVE jesteśmy od kilku lat regularnie dwa razy w roku. Tym razem sezon rozpocznie ELEAGUE Major organizowany w Atlancie oraz Bostonie. Zmieniony regulamin sprawił, że pierwszy raz w historii w zawodach takiej rangi zobaczymy aż dwadzieścia cztery zespoły. W gronie tym znajduje się rzecz jasna Virtus.pro, a także Sprout Esports z Pawłem ‘innocentem’ Mockiem w składzie. Tym samym - tak jak podczas krakowskiego PGL Majora - w akcji zobaczymy aż sześciu Polaków.

Wokół pierwszego w tym roku Majora wyrosło wiele kontrowersji. Profesjonalne drużyny od poprzednich mistrzostw dokonały niejednej kadrowej zmiany. Niektórych z nich nie zaakceptował jednak organizator. Wobec tego w SK Gaming zagra João ‘felps’ Vasconcellos (zawodnik, który występował w tych barwach na poprzednim Majorze), a nie właściwy reprezentant formacji - Ricardo ‘boltz’ Prass. Team Liquid nie wystąpi natomiast z Lucasem ‘steelem’ Lopesem w składzie. Zastąpi go trener kadry - Wilton ‘zews’ Prado. Najwięcej szumu wzbudziła jednak rezygnacja TyLoo. Jeden z graczy chińskiej sekcji nie otrzymał wizy na wylot do USA, a jakiekolwiek zastępstwo satysfakcjonujące klub okazało się niemożliwe. Tym samym do Ameryki zamiast „Smoków” wyruszy Flash Gaming - ekipa, która podczas azjatyckiego Minora stanęła na najniższym stopniu podium.

Podstawowe informacje o ELEAGE Major Boston:

Data i miejsce: 12-28 stycznia 2018, Atlanta, Boston (The New Challengers stage - 12-15 stycznia - Atlanta; The New Legends stage 19-22 stycznia - Atlanta; The New Champions stage - 26-28 stycznia - Boston)

Liczba uczestników: 24 drużyn

Pula nagród: 1 milion dolarów

Format rozgrywek: W etapach The New Legends stage oraz The New Champions stage system szwajcarski; w fazie The New Champions stage - system pucharowy

Lista uczestników:

Legendy (osiem drużyn, które dotarły co najmniej do ćwierćfinału poprzedniego Majora):

1. 100 Thieves (Henrique "HEN1" Teles, Lucas "LUCAS1" Teles, Lincoln "fnx" Lau, Bruno "bit" Lima, Vito "kNg" Giuseppe, BLecker trener),

2. Astralis (Nicolai "dev1ce" Reedtz, Peter "dupreeh" Rothmann, Andreas "Xyp9x" Hoejsleth, Markus "Kjaerbye" Kjaerbye, Lukas "gla1ve" Rossander, Danny "zonic" Soerensen (trener),

3. BIG (Fatih "gob b" Dayik, Nikola "LEGIJA" Ninić, Johannes "tabseN" Wodarz, Johannes "nex" Maget, Kevin "keev" Bartholomaus,  Alexander "kakafu" Szymańczyk (trener),

4. Fnatic (Robin "flusha" Rönnquist, Maikil "Golden" Selim, Jonas "Lekr0" Olofsson, Lars Freddy "KRiMZ" Johansson, Jesper "JW" Wecksell, Jimmy "Jumpy" Berndtsson (trener),

5. Gambit Esports (Mikhail "Dosia" Stolyarov, Rustem "mou" Telepov, Dauren "AdreN" Kystaubayev, Abay "HObbit" Khassenov, Bektiyar "fitch" Bahytov, Andrey "Andi" Prokhorov (trener),

6. North (Mathias "MSL" Lauridsen, Kristian "k0nfig" Wienecke, Rene "cajunb" Borg, Valdemar "valde" Bjørn Vangså, Philip "aizy" Aistrup, Casper "ruggah" Due (trener),

7. SK Gaming (Gabriel "FalleN" Toledo, Fernando "fer" Alvarenga, Marcelo "coldzera" David, Epitacio "TACO" Pessoa, João "felps" Vasconcellos,

8. Virtus.pro (Wiktor "Taz" Wojtas, Filip "Neo" Kubski, Jarosław "pasha" Jarząbkowski, Janusz "Snax" Pogorzelski, Paweł "byali" Bieliński, Jakub "kuben" Gurczyński (trener),

Pretendenci (osiem drużyn, które zakończyły przygodę z poprzednim Majorem w fazie grupowej):

1. G2 Esports (Richard "shox" Papillon, Alexandre "bodyy" Pianaro, Nathan "NBK" Schmitt, Kenny "kennyS" Schrub, Dan "apEX" Madesclaire, Edouard "SmithZz" Dubourdeaux (trener),

2. mousesports (Chris "chrisJ" de Jong, Tomas "oskar" Stastny, Miikka "suNny" Kemppi, Martin "STYKO" Styk , Robin "ropz" Kool, Sergey "Imbt" Bezhanov (trener),

3. Cloud9    (Will "RUSH" Wierzba, Tarik "tarik" Celik, Tyler "Skadoodle" Latham, Jake "Stewie2k" Yip, Timoty "autimatic" Ta, Soham "valens" Chowdhury (trener),

4. Sprout Esports (Kevin "kRYSTAL" Amend, Denis "denis" Howell, Timo "Spiidi" Richter, Paweł "innocent" Mocek, Jesse "zehN" Linjala, Tobias "tow b" Herberhold (trener),

5. FlipSid3 Tactics (Andrey "B1ad3" Gorodensky, Georgy "WorldEdit" Yaskin, Yegor "markeloff" Markelov, Kam "wayLander" Rahkonen, Denis "seized" Kostin,

6. Vega Squadron (Dmitriy "jR" Chervak, Nikolay "mir" Bityukov, Sergey "Keshandr" Nikishin, Pavel "hutji" Lashkov, Leonid "chopper" Vishnyakov, Artem "Fierce" Ivanov (trener),

7. Natus Vincere (Daniil "Zeus" Teslenko, Denis "electronic" Sharipov, Ioann "Edward" Sukhariev, Igor "flamie" Vasilyev, Oleksandr "s1mple" Kostyliev, Mykhailo "kane" Blagin (trener),

8. FaZe Clan (Havard "rain" Nygaard, Olof "olofmeister" Kajbjer, , Ladislav "GuardiaN" Kovacs, Finn "karrigan" Andersen, Nikola "NiKo" Kovac, Robert "RobbaN" Dahlstroem (trener),

Zwycięzcy Minorów (VALVE niespodziewanie zmieniło zasady, rezygnując z organizowania zamkniętych kwalifikacji do Majora. Zamiast tego wszyscy zwycięzcy Minorów wezmą udział w głównym turnieju):

1. Space Soldiers (Can ‘XANTARES ‘Dörtkardeş, Engin ‘ngiN’ Kor, Ahmet ‘paz ‘ Karahoca, Engin ‘MAJ3R’ Kupeli, Buğra ‘Calyx’ Arkın, Canpolat ‘hardstyle’ Yildiran (trener),

2. Team Liquid (Nicholas ‘nitr0’ Cannella, Jonathan ‘EliGE’ Jablonowski, Joshua ‘jdm64’ Marzano, Russel ‘Twistzz’ Van Dulken, Wilton ‘zews’ Prado,

3. AVANGAR (Timur ‘Buster’ Tulepov, Aidyn ‘KrizzeN’ Turlybekov, Alexey ‘Qikert’ Golubev, Dmitry ‘dimasick’ Matvienko, Ali ‘Jame’ Djami, Dastan ‘dastan’ Akbaev (trener),

4. Renegades (Aaron ‘AZR’ Ward, Justin ‘jks’ Savage, Karlo ‘USTILO’ Pivac, Noah ‘Nifty ‘ Francis, Keith ‘NAF’ Markovic, Aleksandar ‘kassad’ Trifunović (trener),

5. Team EnVyUs (Vincent ‘Happy’ Cervoni, Christophe ‘SIXER’ Xia, Cédric ‘RpK’ Guipouy, Alexandre ‘xms’ Forté, Adil ‘ScreaM’ Benrlitom, Damien ‘maLeK’ Marcel (trener),

6. Misfits (Sean ‘seangares’ Gares, Hunter ‘SicK’ Mims, Shahzeb ‘ShahZaM’ Khan, François ‘AmaNEk’ Delauney, David ‘devoduvek’ Dobrosavljevic),

7. Quantum Bellator Fire (Gregory ‘balblna’ Oleinick, Aurimas ‘Kvik’ Kvakšys, Saveliy ‘jmqa’ Bragin, Nikita ‘waterfaLLZ’ Matveyev, Kirill ‘Boombl4’ Mikhailov, Dmitriy ‘iksou’ Mihailichenko (trener),

8. Flash Gaming (YuLun ‘Summer’ Cai, Yuan, Zhang ‘Attacker’ Sheng, Andrew ‘kaze’ Khong, Qi ‘Karsa’ Fang Su, KunHua ‘LOVEYY’ Bai, ZhengHui ‘z8z’ Liu (trener),

The New Challenger Stage:

Etap, który dotychczas był głównymi kwalifikacjami do Majora, nagle stał się integralną częścią mistrzostw nazywaną The New Challengers stage. Udział w nim weźmie osiem najlepszych sekcji z regionalnych Minorów, a także ośmiu „Pretendentów”. Odbywać się będzie od 12 do 15 stycznia. Obowiązuje w nim system szwajcarski:

I runda - następuje losowanie par. Każdą z nich tworzy jedna drużyna "Pretendentów" oraz jedna "Zwycięzców Minorów".

II runda - po pierwszej rundzie osiem drużyn zanotowało wynik 1:0 i osiem 0:1. Ponownie losuje się drużyny tak, aby w czterech parach grały ze sobą te z bilansem 1:0, a w drugich czterech te z 0:1.

III runda - po drugiej rundzie są cztery drużyny z bilansem 2:0, osiem drużyn z wynikiem 1:1, i cztery z 0:2. Ponownie odbywa się losowanie par, z których po dwie tworzą zespoły z bilansem 2:0 i 0:2, a cztery z 1:1. Zwycięzcy meczów ze wcześniejszym bilansem 2:0 awansują do play offów już w tej rundzie. Przegrani ze wcześniejszym wynikiem 0:2 odpadają z turnieju.

IV runda - po trzeciej rundzie mamy sześć drużyn z wynikiem 1:2 i sześć z 2:1. Ponownie losuje się trzy pary, w skład których wchodzi po jednym zespole z bilansem 1:2 i jednym z 2:1. Zwycięzcy meczów ze wcześniejszym wynikiem 2:1 awansują do play offów, a przegrani z 1:2 odpadają.

V runda - Po czwartej rundzie mamy sześć drużyn z wynikiem 2:2. Losuje się pary, których zwycięzcy jako ostatni awansują do fazy The New Legends stage, a przegrani żegnają się z turniejem.

The New Legends Stage:

Osiem drużyn, które najlepiej poradzą sobie w pierwszej fazie, uzyska promocję do The New Legends stage, na której to scenie czekać będzie już osiem czołowych uczestników krakowskiego PGL Majora. Niegdyś był to po prostu pierwszy etap Majorów - faza grupowa. Tak, jak w The New Challenger Stage, tak i w tym etapie obowiązywać będzie system szwajcarski przedstawiony powyżej. Rozgrywki te zaplanowano na okres od 19 do 22 stycznia.

The New Champions Stage:

Ostatnią częścią zmagań będzie The New Champions stage, wcześniej będące po prostu fazą pucharową. Osiem najlepszych zespołów Majora spotka się w drabince pojedynczej eliminacji. We wszystkich pojedynkach obowiązywać będzie system BO3. Pojedynki odbywać się będą od 26 do 28 stycznia. W przeciwieństwie do dwóch poprzednich etapów, ten odbędzie się nie w Atlancie a w Aggains Arenie w Bostonie.

Pula nagród:

Od kilku lat pula nagród Majorów tradycyjnie wynosi okrągły milion dolarów. To jednak nie jedyny dochód uczestników. Zespoły oraz zawodnicy otrzymują również procent pieniędzy zdobyty ze sprzedaży dedykowanych naklejek oraz graffiti. Wysokość przychodu z Majorów w dużej mierze zależna jest więc od popularności danej drużyny lub gracza.

1. miejsce - $500,000
2. miejsce - $150,000
3-4. miejsca - $70,000
5-8. miejsca - $35,000
9-16. miejsca - $8,750

Transmisja z ELEAGUE Majora 2018 w Bostonie dostępna będzie pod tym LINKIEM. Relacja w języku polskim dostępna będzie również dzięki Sportklub. Polskim komentarzem zajmą się: Adam ‘destru’ Gil, Olek ‘vuzzey’ Kłos, Łukasz ‘PRAWUs’ Ganczewski oraz Paweł ‘saju’ Pawelczak.