Kubica przez wiele tygodni ubiegał się o miejsce w zespole Williamsa na sezon 2018, jednak musi obejść się smakiem. Brytyjski zespół Williams zwiąże się z Sirotkinem, który zajmie miejsce zwolnione przez Felipe Massę. 
Kubica będzie jednak związany z zespołem jako kierowca rezerwowy i rozwojowy. W przypadku kontuzji bądź nieobecności któregoś z podstawowych kierowców, to Polak będzie pierwszym, aby ich zastąpić. Kubica będzie także pracował przy rozwoju bolidów i nowych technologii brytyjskiego zespołu. Dla Polaka jest to obiecujący kompromis, bowiem zostanie przy świecie Formuły 1 najbliżej jak się da.

 

22-letni Rosjanin ma otrzymać szansę debiutu w 2018 roku, a według zespołu pochodzącego z Wielkiej Brytanii kluczowa była końcówka testów Pirelli, która odbyła się w Abu Zabi. Nieoficjalnie mówi się jednak, że decydujący był tu wkład finansowy, jaki może zagwarantować Rosjanin i stojąca za nim firma SMP.
 
Sirotkin proponował wkład własny do budżetu Williamsa na poziomie 15 milionów euro, podczas gdy Kubica mógł zapewnić jedynie połowę tej kwoty. Sirotkin otrzyma w Williamsie kilkuletni kontrakt - 22-latek traktowany jest bowiem jako długofalowy kandydat na wiele sezonów.
 
19-letni Stroll i 22-letni Sirotkin będą najmniej doświadczonym duetem w Formule 1.
 
Pełna lista kierowców na sezon 2018: 
 
Mercedes: Lewis Hamilton, Valtteri Bottas
Ferrari: Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen
Red Bull-Renault: Max Verstappen, Daniel Ricciardo
Force India-Mercedes: Sergio Perez, Esteban Ocon
Williams-Mercedes: Lance Stroll, Sergey Sirotkin
Renault: Carlos Sainz Jr, Nico Hulkenberg
Toro Rosso-Honda: Brendon Hartley, Pierre Gasly
Haas-Ferrari: Romain Grosjean, Kevin Magnussen
McLaren-Renault: Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne
Sauber-Ferrari: Marcus Ericsson, Charles Leclerc
 

33-letni Kubica nie ścigał się w F1 od 2010 roku. Przed sezonem 2011 miał poważny wypadek w rajdzie Ronde di Andora, w którym doznał wielu obrażeń, w tym trwałych urazów ręki.

 

Polski kierowca przez wiele lat utrzymywał, że jego powrót do F1 jest mało prawdopodobny. Przełom nastąpił jednak w połowie 2017 roku. W czerwcu i lipcu dwa razy jeździł bolidem Lotus-Renault z 2012 roku, a 2 sierpnia testował najnowszy pojazd Renault. Ostatecznie francuski team go nie zatrudnił, ale zainteresował się nim Williams-Mercedes. W połowie października Kubica jeździł bolidem tego zespołu w Budapeszcie, a 28 i 29 listopada odbył testy w Abu Zabi.

 

Największym sukcesem polskiego kierowcy było zwycięstwo w wyścigu o Grand Prix Kanady w 2008 roku - na tym samym torze, na którym rok wcześniej uległ wypadkowi. Objął wówczas prowadzenie w klasyfikacji generalnej cyklu, a sezon zakończył na czwartej pozycji.