Z tych ośmiu potencjalnych rywali tylko Szwajcaria nie zalicza się do gigantów. Włochy już tak, choć zabraknie ich na najbliższym Mundialu. Zresztą przeanalizujmy wszystkie ekipy!

 

NIEMCY

 

Trener: Joachim Loew (pracuje od 2006 roku).

 

Gwiazda: Toni Kroos (pomocnik Realu Madryt, który w czterech ostatnich latach trzy razy wygrał Ligę Mistrzów, 80 A - 12 goli)

 

Inni kluczowi gracze: doświadczeni - Manuel Neuer (bramkarz, Bayern, 74 A), Mesut Oezil (pomocnik, Arsenal, 88 A - 22 gole), Jerome Boateng (obrońca, Bayern, 68 A - 1 gol), Mats Hummels (obrońca, Bayern, 65 A - 5 goli), Julian Draxler (pomocnik, PSG, 40 A - 6 goli);

 

wielce utalentowani - Marc-Andre Ter Stegen (bramkarz, Barcelona, 18 A), Josuha Kimmich (obrońca, Bayern, 25 A - 3 gole), Leroy Sane (skrzydłowy, MC, 9 A), Timo Werner (napastnik, RB Lipsk, 10 A - 7 goli).

 

Sukcesy: 4-krotny mistrz świata (1954, 1974, 1990, 2014), aż 8 razy grali w finale Mundialu! Do tego należy dodać cztery razy trzecie miejsce i raz czwarte. Co oznacza, że na 20. finałów MŚ aż 13 razy byli w najlepszej czwórce turnieju. Niesamowity jest również bilans w finałach EURO - 3 razy mistrz (1972, 1980 i 1996), a także trzy przegrane finały. Trzy razy odpadli w półfinale. Na 15 turniejów aż 9 razy byli w najlepszej czwórce!

 

Nasza historia meczów: 21 spotkań - wygraliśmy raz (11.10.2014 roku, 2:0 na Stadionie Narodowym, po golach Arkadiusza Milika i Sebastiana Mili), 7 razy padł remis, 13 razy przegraliśmy, bramki 12-34.

 

Ostatni mecz - 16.6.2016, w grupie EURO na Stade de France - zakończył się bezbramkowym remisem.


Niemcy są niesamowicie mocni. Kiedyś wygrywali umiejętnościami i siłą woli. Dziś ambicja jest równie wielka, a umiejętności - dzięki postawieniu na szkolenie - wręcz niezwykłe. Szerokość kadry też niebywała! Niemcy to aktualny mistrz świata z 2014 roku, który w półfinale rozbił Brazylię 7:1. Półfinał EURO 2016 przegrali nieszczęśliwie z Francją. W 2017 roku pierwsza reprezentacja wygrała Puchar Konfederacji, a U-21 młodzieżowe mistrzostwo Europy na polskich boiskach. W finałach MŚ 2018 rywalami obrońców tytułu są Meksykanie, Szwedzi i Koreańczycy. To nasz możliwy rywal w ćwierćfinale Mundialu... 


PORTUGALIA

 

Trener: Fernando Santos (pracuje od 2014).

 

Gwiazda: Cristiano Ronaldo (napastnik, Real Madryt, pięć razy wybierany najlepszym piłkarzem świata, 147 A - 79 goli).

 

Inni kluczowi gracze: Rui Patricio (bramkarz, Sporting, 68 A), Pepe (obrońca, Besiktas, 92 A - 5 goli) Joao Moutinho (pomocnik, Monaco, 105 A - 7 goli), William Carvalho (pomocnik, Sporting, 40 A - 2 gole), Joao Mario (pomocnik, Inter, 31 A - 1 gol), Andre Silva (napastnik, Milan, 18 A - 11 goli), Ricardo Quaresma (skrzydłowy, Besiktas, 72 A - 9 goli), Nani (skrzydłowy, Lazio, 112 A - 24 gole).

 

Sukcesy: Portugalia raz w finałach Mundialu zajęła 3. miejsce (1966), a raz 4. (2006). W finałach EURO trzy razy odpadli w półfinale (1984, 2000 i 2012), a ostatni turniej wygrali (2016).

 

Nasza historia meczów: 11 spotkań - 3 wygrane Polaków, 4 remisy, 4 porażki, bramki 10-14. Ostatni mecz - 30.6.2016 w ćwierćfinale EURO w Marsylii. Po 120 minutach był remis 1:1 (gole Roberta Lewandowskiego i Renato Sanchesa). W rozgrywce na rzuty karne - w piątej serii - uderzenie Jakuba Błaszczykowskiego sparował Rui Patricio, a Quaremsa bezbłędnie trafił pod poprzeczkę na 5:4...

 

Wielka rola Cristiano Ronaldo, ale jeszcze większa Fernando Santosa. Coś jak u nas - Robert Lewandowski bez Adama Nawałki tyle nie znaczył na reprezentacyjnej arenie. Santosa do pracy w kadrą Portugalii wypromowała przygoda z reprezentacją Grecji. Z bardzo przeciętnymi piłkarzami Hellady awansował z grupy na EURO 2012 (kosztem Polski), a także w grupy Mundialu 2014. Z ojczystą drużyną narodową postarał się o sensację, wygrywając EURO 2016. Portugalia nie grała we Francji efektownie, ale niesamowicie zdyscyplinowanie taktycznie, a selekcjoner nie wahał się podejmować trudnych decyzji personalnych w trakcie turnieju. Na Mundialu w Rosji za rywali mają Hiszpanię, Maroko i Iran.


BELGIA

 

Trener: Hiszpan Roberto Martinez (od 2016).

 

Gwiazda: Eden Hazard (pomocnik i napastnik, Chelsea, 81 A - 21 bramek).

 

Inni kluczowi gracze: Thibaut Courtois (bramkarz, Chelsea, 54 A), Jan Vertonghen (obrońca, Tottenham, 95 A - 8 goli), Thomas Meunier (obrońca, PSG, 21 A - 5 goli), Kevin De Bruyne (pomocnik, MC, 55 A - 12 goli), Romelu Lukaku (napastnik, MU, 62 A - 28 goli), Dries Mertens (skrzydłowy, Napoli, 63 A - 13 goli).

 

Sukcesy: 4. miejsce na Mundialu 1986, wicemistrz Europy 1980.

 

Nasz historia meczów: 19 konfrontacji - 7 wygranych Biało-Czerwonych (najbardziej spektakularna - 28.6.1982 w finałach Mundialu 82: 3:0, dzięki hat-trickowi Zbigniewa Bońka), 6 remisów, 6 porażek, bramki 26-20. Ostatni mecz - 17.11.2007 na Stadionie Śląskim w Chorzowie, Polacy wygrali 2:0 (po dwóch golach Ebiego Smolarka) i zapewnili sobie udział w finałach EURO 2008.

 

Belgia pod wodzą Marca Wilmotsa pojechała na finały Mundialu 2014 i EURO 2016, ale piłkarze narzekali, że nie są dobrze przygotowani taktycznie. Federacja szukała warsztatowca, który w dodatku byłby spoza układów. Nawet jeden z czołowych menedżerów w Belgii zaproponował Franciszka Smudę, który miałby objąć "Czerwone Diabły" z Włodzimierzem Lubańskim, mieszkającym w Belgii od 1975 roku. Ostatecznie wybór padł jednak na Roberto Martineza, który zbierał doświadczenie trenerskie na Wyspach. Belgia pod wodzą Hiszpana w walce o punkty wygrała 9 meczów i tylko 1 zremisowała! Już przed Mundialem w Brazylii mówiło się o roli "czarnego konia" dla Belgii. Tym
razem piłkarze są cztery lata starsi i mają mądrego trenera. Belgia znalazła się w Rosji w grupie G - z Panamą, Tunezją i Anglią. To nasz
możliwy rywal w 1/8 finału Mundialu... 

 

HISZPANIA

 

Trener: Julen Lopetegui (od 2016).

 

Gwiazda: Sergio Ramos (obrońca, Real Madryt, 149 A - 13 bramek).

 

Inni kluczowi gracze: David de Gea (bramkarz, MU, 25 A), Gerard Pique (obrońca, FC Barcelona, 94 A - 5 goli), Jordi Alba (obrońca, FC Barcelona, 58 A - 8 bramek), Sergio Busquets (pomocnik, FC Barcelona, 102 A - 2 gole), Andres Iniesta (pomocnik, FC Barcelona, 123 A - 14 goli), David Silva (pomocnik, MC, 118 A - 35 goli), Isco (pomocnik, Real Madryt, 25 A - 7 goli), Alvaro Morata (napastnik, Chelsea, 23 A - 13 goli).

 

Sukcesy: mistrz świata z 2010 roku, 4. miejsce w finałach Mundialu 1950. 3-krotny mistrz Europy - 1964, 2008 i 2012, wicemistrz Europy 1984.

 

Nasza historia meczów: 10 spotkań - tylko 1 wygrana Polaków (12.11.1980 roku na Camp Nou 2:1 dla Biało-Czerwonych, po dwóch golach Andrzeja Iwana), 1 remis, 8 porażek, bramki 8-27. Ostatni mecz - 8.6.2010, tuż przed finałami Mundialu 2010, w Murcii zostaliśmy rozgromieni 0:6, po golach Villi, Silvy, Xabiego Alonso, Fabregasa, Fernando Torresa i Pedro.

 

Czas Luisa Aragonesa, który sięgnął po mistrzostwo Starego Kontynentu w 2008 roku i Vicente Del Bosque, który wywalczył mistrzostwo świata w 2010 i mistrzostwo Europy 2012, był czasem szczególnym - najlepszym w historii reprezentacji Hiszpanii. Del Bosque jednak na Mundialu 2014 nie zdołał wyjść z grupy. Nie przeszkodziło to kontynuować mu pracy. Jednak zespół był wypalony psychicznie, co uwidoczniło się w finałach EURO 2016. "La Roja" awansowała co prawda do fazy pucharowej, ale już w 1/8 finału poległa z Włochami. Zmiana selekcjonera stała się nieuchronna. Sięgnięto po Julena Lopetegui, który z reprezentacją U-19 i U-21 sięgał po mistrzostwo Europy. Na pewno Mundial w Rosji dla kilku doświadczonych piłkarzy będzie ostatnim turniejem, ale Lopetegui przyszedł właśnie po to, aby dokonać skutecznej przebudowy. A zarazem powalczyć o sukces. Hiszpania w Rosji zagra w grupie B - z Portugalią, Marokiem i Iranem.

 

Ciąg dalszy na drugiej stronie.