Liga Narodów UEFA to nowe rozgrywki, mające podnieść rangę i atrakcyjność towarzyskich meczów. Zrzeszone w Europejskiej Unii Piłkarskiej (UEFA) federacje zostały podzielone na cztery dywizje - A, B, C i D, na podstawie rankingu tej organizacji (innego niż FIFA). Dywizje A i B liczą po 12 zespołów, C - 15, a D - 16.

 

Polska jest w pierwszej, teoretycznie najsilniejszej dywizji A, ale była losowana z trzeciego koszyka. Z pierwszego trafiła na Portugalię, a z drugiego na Włochy.

 

"Czeka nas wiele fantastycznych meczów. Wylosowane grupy są bardzo atrakcyjne, my trafiliśmy na Włochów i Portugalczyków. Serce zabiło mocniej. Italia to mocna futbolowa nacja, która jest mi bliska, fajnie będzie gościć Włochów w Polsce. Nie awansowali na mistrzostwa świata w Rosji i za wszelką będą chcieli się teraz odbudować i wrócić do wielkiej piłki. Wolę rywalizować z nimi, niż na przykład ze Szwajcarią" – przyznał cytowany na oficjalnej stronie PZPN Boniek, były piłkarz Juventusu Turyn i Romy, który wiele czasu w ciągu roku spędza w Rzymie.

 

Jeżeli chodzi o Portugalię, prezes polskiej federacji przypomniał, że Polska grała z tym rywalem w ćwierćfinale Euro 2016 we Francji:

"Walczyliśmy jak równy z równym i w regulaminowym czasie gry padł remis. Przegraliśmy dopiero po serii rzutów karnych, a później Portugalczycy zostali mistrzami Europy. Jesienią będziemy mieli okazję zagrać po raz kolejny i na pewno znowu damy z siebie wszystko" – stwierdził Boniek.

 

Jak jednak zaznaczył, że teraz najważniejszą są mistrzostwa świata i przygotowania do tego turnieju.

 

W każdej z dywizji Ligi Narodów powstały cztery grupy, złożone z trzech lub czterech zespołów, aby każda reprezentacja mogła rozegrać po cztery lub sześć meczów (systemem mecz i rewanż). W przypadku dywizji A grupy składają się z trzech zespołów.

 

Faza grupowa zostanie rozegrana od września do listopada 2018. Zwycięzcy grup dywizji A awansują do Final Four, zaplanowanego na czerwiec 2019 roku.

 

Pomiędzy poszczególnymi dywizjami będą obowiązywały zasady awansów i spadków. Do niższej spadną po cztery najsłabsze zespoły z dywizji A, B i C, a do wyższej awansują po cztery najlepsze z B, C i D.

 

Liga Narodów jest też szansą wywalczenia kwalifikacji na Euro 2020 dla tych, którym nie uda się awansować w tradycyjnych eliminacjach. W mistrzostwach Europy przewidziano cztery takie miejsca - po jednym dla każdej dywizji. Rywalizacja będzie się toczyła w specjalnych barażach pod koniec marca 2020 roku.

 

Jeżeli zwycięzca grupy Ligi Narodów awansował do turnieju finałowego ME przez tradycyjne eliminacje, jego miejsce w barażach zajmie następna najwyżej sklasyfikowana drużyna z danej dywizji.