Estończyk pokonał partnera z zespołu Fina Jari-Matti Latvalę o 0,3 s i Norwega Madsa Oestberga (Citroen C3 WRC) o 0,6 s.

"To jeden z moich ulubionych rajdów. W tym roku mamy wspaniałe warunki śniegowe, będę mocno atakował. Piątkowy etap będzie miał duże znaczenie dla klasyfikacji na mecie" - ocenił Tanak.

Jedyny Polak startujący w tej rundzie mistrzostw świata Łukasz Pieniążek (Skoda Fabia R5) uzyskał trzynasty czas w WRC2. W klasyfikacji generalnej plasuje się na 28. pozycji ze stratą 10 s do lidera.

Na dziewiątej pozycji jest sklasyfikowany obrońca tytułu Francuz Sebastien Ogier (Ford Fiesta WRC), który był wolniejszy od Tanaka o 2,5 s.

"To nie był dobry odcinek. Nie pojechałem tak, jak potrafię, ale jest OK. Muszę poprawić start" - powiedział mistrz świata.

Tegoroczna impreza rozgrywana jest w prawdziwie zimowych warunkach, takich jakich w tym regionie Szwecji nie było w ostatnich latach. Na niektórych fragmentach odcinków specjalnych kierowcy jadą w śnieżnych tunelach, co pozwala na uzyskiwanie dużych prędkości, gdyż nie ma zagrożenia wypadnięcia z drogi.

Tegoroczna edycja imprezy liczy 19 odcinków specjalnych o łącznej długości 314 km.

W piątek w programie są trzy dwukrotnie pokonywane oesy.