Podopieczni Daniela Waszkiewicza po wygranej w pierwszej kolejce 31:29 ze szwajcarskim Wacker Thun przewodzą grupie D, natomiast Hiszpanie przed tygodniem zremisowali 30:30 we Francji z Chambery Savoie Mont Blanc Handball.

Ostatnie dni były bardzo pracowite dla puławian, bo w środę rozgrywali oni spotkanie ekstraklasy z Sandrą SPA Pogonią w Szczecinie, a następnego dnia z tą samą drużyną zmierzyli się w 1/8 finału Pucharu Polski. Obydwa mecze Azoty wygrały - odpowiednio 38:24 i 28:19, ale podczas pierwszego z nich Witalij Titow skręcił sobie staw skokowy i czeka go przynajmniej dwutygodniową przerwa. Tym samym rozgrywający, najlepszy strzelec ekstraklasy w ubiegłym sezonie wrócił do Puław dołączając do leczących już kontuzje Krzysztofa Łyżwy, Bartosza Kowalczyka i Daniela Dupjachaneca.

Pozostali członkowie ekipy Azotów w piątek dojechali do Warszawy, skąd w sobotę drogą lotniczą udają się do Hiszpanii. Dla Azotów po raz ósmy uczestniczących w kontynentalnych rozgrywkach, dotarcie do fazy grupowej Pucharu EHF jest największym dotychczas osiągnięciem, natomiast niedzielny przeciwnik polskiej drużyny dwunastokrotnie rywalizował na europejskich parkietach, odnotowując takie m.in. sukcesy jak zdobycie w 1996 roku Pucharu EHF i Chamions Trophy, dotarcie rok później, a także w 2010 roku do finału tych rozgrywek.

Przed dwoma laty zespół hiszpański awansował do finałowej czwórki, zaś przed rokiem swoje występy zakończył na fazie grupowej Pucharu EHF. W roli faworyta wystąpią więc w niedzielę gospodarze, którzy podobnie jak puławianie tegoroczne występy rozpoczęli od trzeciej rundy, w której dwukrotnie pokonali węgierski Balatonfuredi 28:21 i 27:25. W lidze hiszpańskiej Fraikin BM zajmuje obecnie trzecie miejsce, podobnie jak Azoty w lidze polskiej.

Prezes Azotów Jerzy Witaszek wierzy w swoich zawodników. "W naszej drużynie jest kilku doświadczonych graczy, którzy - jak to pokazało spotkanie w lubelskiej hali Globus ze Szwajcarami - potrafią w odpowiednich momentach indywidualnymi, nieschematycznymi zagraniami decydować o uzyskiwaniu przewagi. Wierzę, że w Hiszpanii stać nas na podjęcie wyrównanej walki z bardziej renomowanym przeciwnikiem, a dyspozycja dnia i umiejętności naszych zawodników pozwolą na uzyskanie korzystnego rezultatu" - powiedział szef klubu z Lubelszczyzny.

Mecz 2. kolejki Pucharu EHF w grupie D: Fraikin BM. Granollers - Azoty Puławy rozpocznie się w niedzielę 18 lutego o godz. 19 w Palau d'Esports de Granollers. Spotkanie prowadzić będzie para arbitrów łotewskich Ivras Cernavskis i Edmunds Bogdanovs.