rancuz w ekipie Citroena zastąpi Irlandczyka Craiga Breena, który w drugiej rundzie MŚ - Rajdzie Szwecji uplasował się na doskonałej, drugiej pozycji.

 

44-letni Loeb przyznał, że w swoim powrocie na rajdowe trasy nie skupi się wyłącznie na wyniku, chce natomiast mieć dobrą zabawę.

 

"Moi rywale zaliczą cały sezon, wszyscy dużo testują, startują non-stop. Są w rytmie, który ja straciłem kilka lat temu. Sądzę, że będzie bardzo ciężko, liczę na to, że znajdę dobre tempo" - powiedział Loeb.

 

Francuz dodał, że trudno mu określić, z jakimi nadziejami pojedzie w Meksyku.

 

"Długo nie startowałem, wiem, że mam pewne minusy. Nie znam odcinków ani kierowców, dlatego teraz trudno przewidzieć, na co mnie stać. Zwycięstwo będzie bardzo trudne do osiągnięcia" - dodał.

 

W sezonie 2018 w planach byłego mistrza świata są jeszcze występy w Rajdzie Korsyki oraz Hiszpanii. Loeb jest rekordzistą pod względem zwycięstw w Meksyku. Zwyciężył tam sześć razy w latach 2006-2012 (w 2009 roku runda nie znalazła się w kalendarzu MŚ).

 

Na liście triumfatorów są także Francuz Sebastien Ogier, Norweg Petter Solberg i Estończyk Markko Martin. W 2003 roku, gdy rajd nie był jeszcze rundą mistrzostw świata, drugie miejsce zajął Janusz Kulig z pilotem Jarosławem Baranem jadący Mitsubishi Lancerem Evo VI.

 

W MŚ najlepszy rezultat zapisał na swoje konto Michał Kościuszko pilotowany przez Macieja Szczepaniaka. W 2008 roku Polacy jadąc Suzuki Swiftem S1600 wywalczyli dziesiątą lokatę w klasyfikacji generalnej i trzecią w JWRC.

 

Tegoroczna trasa nieznacznie różni się od konfiguracji używanej w poprzednich latach. Rywalizacja rozpocznie się od superooesu w Leon, najdłuższe odcinki zaplanowano na piątek. Tego dnia kierowcy pokonają 157,7 km i dwa razy zmierzą się z najdłuższą w tegorocznej edycji imprezy próbą sportową El Chocolate (31,4 km). W sobotę do przejechania będzie 140,4 km oesowych, a w niedzielę 46,5 km.

 

Trasy wszystkich odcinków specjalnych są wytyczone w pobliżu Leon, 400 km na północny-zachód od stolicy kraju.

 

Po dwóch zimowych rundach mistrzostw świata - rajdach Monte Carlo i Szwecji liderem klasyfikacji generalnej jest Belg Thierry Neuville (Hyundai I20 WRC) - 41 pkt, przed broniącym tytułu Ogierem (Ford Fiesta WRC) - 31 i Finem Jari-Matti Latvalą (Toyota Yaris WRC) - 23. Dwie następne pozycje zajmują także kierowcy Toyoty Fin Esapekka Lappi - 23 pkt i Estończyk Tanak - 21 pkt.

 

Na liście zgłoszeń tegorocznej edycji nie ma żadnej polskiej załogi.

 

W kalendarzu mistrzostw świata WRC w sezonie 2018 jest trzynaście rund. Nie ma w nim Rajdu Polski, który wypadł po czterech latach z powodu problemów związanych z zabezpieczeniem trasy.

 

Czołówka klasyfikacji generalnej MŚ (po 2 z 13 rund):
 
 1. Thierry Neuville (Belgia/Hyundai I20 WRC)         41 pkt
 2. Sebastien Ogier (Francja/Ford Fiesta WRC)         31 
 3. Jari-Matti Latvala (Finlandia/Toyota Yaris WRC)   23
 4. Esapekka Lappi (Finlandia/Toyota Yaris WRC)       23
 5. Ott Tanak (Estonia/Toyota Yaris WRC)              21
 6. Andreas Mikkelsen (Norwegia/Hyundai I20 WRC)      21
 7. Craig Breen (Irlandia/Citroen C3 WRC)             20
 8. Kris Meeke (W. Brytania/Citroen C3 WRC)           17