Nadal wygrał w czwartek z Argentyńczykiem Diego Schwartzmanem 6:3, 6:4. Było to jego 21. z rzędu zwycięstwo bez straty seta na kortach ziemnych. Licząc od 2017 roku wygrał 50 setów na mączce, o jeden więcej od McEnroe, długo niepokonanego na kortach twardych w 1984 roku.

Poprzednią porażkę na kortach ziemnych Nadal poniósł blisko rok temu, 19 maja 2017 roku w ćwierćfinale turnieju ATP w Rzymie. Jego rywalem był wówczas... Thiem. Zrewanżował się Austriakowi niedługo potem w półfinale French Open w Paryżu, wygrywając 6:3, 6:4, 6:0. 20 kwietnia w Monte Carlo Hiszpan po raz kolejny nie dał szans Thiemowi, deklasując go 6:0, 6:2.

Przegrana oznacza, że Nadal, który w Madrycie bronił tytułu, straci pierwsze miejsce miejsce w rankingu ATP na rzecz Rogera Federera. Szwajcar w stolicy Hiszpanii nie gra.

Thiem spotka się w półfinale z Kevinem Andersonem z RPA, który w pierwszym ćwierćfinale wyeliminował Serba Dusana Lajovica 7:6 (7-3), 3:6, 6:3.