W walce wieczoru premierowej gali w Utice naprzeciw siebie stanęli dwaj zawodnicy kategorii koguciej, czyli Rivera i Moraes. Amerykanin miał przed pojedynkiem na swoim koncie dwadzieścia wygranych z rzędu, z czego pięć dla największej organizacji MMA na świecie. Brazylijczyk z kolei do walki przystąpił po starciu z Aljamainem Sterlingiem, którego w grudniu zeszłego roku posłał na matę brutalnym kolanem w pierwszej rundzie.

 

Temperaturę dodatkowo podgrzewał fakt, że obaj zwodnicy na co dzień nie pałają do siebie zbytnią sympatią. W przeszłości mieli bić się już kilka razy, ale za każdym razem na ich drodze stawały różne przeciwności losu. Rivera zarzucał wówczas Moraesowi, że ten ucieka od pojedynku.

 

Ich konfrontacja na gali w Utice trwała jedynie 33 sekundy, po tym jak Moraes sięgnął głowę rywala wysokim kopnięciem, po czym zasypał go gradem ciosów. W rezultacie to Brazylijczyk został pretendentem do mistrzowskiego pasa kategorii koguciej.

 

Wyniki gali UFC Fight Night w Utice:

 

Karta główna:

 

135 lbs: Marlon Moraes pok. Jimmie Rivera przez nokaut (wysokie kopnięcie i ciosy), Runda 1, 0:33
155 lbs: Gregor Gillespie pok. Vinc Pichel przez poddanie (trójkąt rękoma), Runda 2, 4:06
265 lbs: Walt Harris pok. Daniel Spitz przez TKO (ciosy), Runda 2, 4:59
170 lbs: Ben Saunders pok. Jake Ellenberger przez TKO (kolano na wątrobę), Runda 1, 1:56
145 lbs: Julio Arce pok. Daniel Teymur przez poddanie (RNC), Runda 3, 2:55
205 lbs: Sam Alvey pok. Gian Villante przez niejednogłośną decyzję (29-28, 28-29, 29-28)

 

Karta wstępna:

 

125 lbs: Sijara Eubanks pok. Lauren Murphy przez jednogłośną decyzję (29-28, 30-27, 30-27)
155 lbs: David Teymur pok. Nik Lentz przez jednogłośną decyzję (30-27, 30-27, 29-28)
170 lbs: Belal Muhammad pok. Chance Rencountre przez jednogłośną decyzję (30-27, 30-27, 30-27)
155 lbs: Desmond Green pok. Gleison Tibau przez jednogłośną decyzję (30-27, 30-27, 29-27)

 

Karta UFC Fight Pass:

 

135 lbs: Nathaniel Wood pok. Johnny Eduardo przez poddanie (duszenie brabo), Runda 2, 2:18
125 lbs: Jose Torres pok. Jarred Brooks przez TKO (slam i ciosy), Runda 2, 2:55