W latach 1974–2002 panował zwyczaj, że w meczach otwarcia występowali obrońcy tytułu. W 2006 roku powrócono do reguły obowiązującej na MŚ w latach 1958–70, według której w pierwszej grze turnieju występują gospodarze imprezy.

 

Po raz dziewiąty w inauguracyjnym spotkaniu wystąpi więc reprezentacja kraju organizującego turniej. Gospodarze jeszcze nie przegrali pierwszej gry mundialu, ich bilans to pięć zwycięstw i trzy remisy. Czy ekipa prowadzona przez trenera Stanisława Czerczesowa podtrzyma tę dobrą passę? W grupie A, wraz z Rosjanami i Arabią Saudyjską, rywalizować będą także drużyny Egiptu oraz Urugwaju.

 

Spotkania otwierające mundial bardzo często nie dostarczały kibicom spodziewanych emocji. Drużyny grały zwykle asekuracyjnie, nie podejmowały ryzyka, bojąc się porażki już na starcie turnieju. Padało mało bramek, a na czterech mundialach z rzędu (1966–78) mecze otwarcia kończyły się wynikiem 0:0.

 

Kilkukrotnie gry inaugurujące mundialowe zmagania przynosiły spore sensacje. Tak było choćby na turnieju Italia 1990, gdy broniący tytułu Argentyńczycy przegrali na San Siro w Mediolanie z Kamerunem 0:1. Jedyną bramkę tamtego meczu zdobył Francois Omam-Biyik, a Nieposkromione Lwy triumfowały, choć kończyły mecz w dziewiątkę, po czerwonych kartkach dla Andre Kana-Biyika i Benjamina Massinga.

 

Sprawcami jednej z największych sensacji w meczach otwarcia są rywale reprezentacji Polski na mundialu w Rosji – piłkarze Senegalu. W 2002 roku w Seulu podopiecznym Bruno Metsu nie dawano żadnych szans w starciu z mistrzami świata i Europy Francuzami. Zdołali jednak wygrać, a jedynego gola meczu zdobył Papa Bouba Diop.

 

Najwięcej bramek padło w dwóch meczach z udziałem Niemców. W 1934 roku pokonali oni Belgów 5:2 (hat-trick Edmunda Conena), a w 2006 Kostarykę 4:2. Inne spotkanie tej reprezentacji – przeciwko Szwajcarii w 1938 roku, było jedynym meczem otwarcia MŚ zakończonym dogrywką. Nawet ona jednak nie wyłoniła zwycięzcy tego starcia, które zakończyło się wynikiem 1:1. W powtórce górą byli Szwajcarzy, którzy wygrali 4:2 i awansowali do ćwierćfinału.

 

Najwięcej razy w meczach inaugurujących mistrzostwa świata zagrały reprezentacje Niemiec oraz Meksyku (po 5), czterokrotnie wystąpili w nich Brazylijczycy.

 

Reprezentacja Polski raz miała zaszczyt wystąpić w meczu otwierającym mundialowe zmagania. Było to 1 czerwca 1978 roku na Estadio Monumental w Buenos Aires, a rywalami drużyny prowadzonej przez trenera Jacka Gmocha byli obrońcy tytułu, piłkarze Republiki Federalnej Niemiec. Spotkanie to zakończyło się bezbramkowym remisem. Warto przypomnieć, że w reprezentacji Polski zagrali w tamtym meczu obecny selekcjoner Adam Nawałka (90 minut) oraz prezes PZPN Zbigniew Boniek (wszedł w 79. minucie za Włodzimierza Lubańskiego).

 

Mecze otwarcia MŚ w piłce nożnej:

 

[1930 – Urugwaj] Francja – Meksyk 4:1 (3:0)
[1934 – Włochy] Niemcy – Belgia 5:2 (1:2)
[1938 – Francja] Szwajcaria – Niemcy 1:1 (1:1, 1:1)
[1950 – Brazylia] Brazylia – Meksyk 4:0 (1:0)
[1954 – Szwajcaria] Jugosławia – Francja 1:0 (1:0)
[1958 – Szwecja] Szwecja – Meksyk 3:0 (1:0)
[1962 – Chile] Chile – Szwajcaria 3:1 (1:1)
[1966 – Anglia] Anglia – Urugwaj 0:0
[1970 – Meksyk] Meksyk – ZSRR 0:0
[1974 – RFN] Jugosławia – Brazylia 0:0
[1978 – Argentyna] RFN – Polska 0:0
[1982 – Hiszpania] Belgia – Argentyna 1:0 (0:0)
[1986 – Meksyk] Bułgaria – Włochy 1:1 (0:1)
[1990 – Włochy] Argentyna – Kamerun 0:1 (0:0)
[1994 – USA] Niemcy – Boliwia 1:0 (0:0)
[1998 – Francja] Brazylia – Szkocja 2:1 (1:1)
[2002 – Korea Południowa/Japonia] Francja – Senegal 0:1 (0:1)
[2006 – Niemcy] Niemcy – Kostaryka 4:2 (2:1)
[2010 – RPA] RPA – Meksyk 1:1 (0:0)
[2014 – Brazylia] Brazylia – Chorwacja 3:1 (1:1)
[2018 – Rosja] Rosja – Arabia Saudyjska.