Lopetegui podpisał trzyletni kontrakt. Na stanowisku trenera zastąpi Zinedine'a Zidane'a, który niespodziewanie poinformował o swoim odejściu 31 maja, pięć dni po triumfie "Królewskich" w Lidze Mistrzów.

 

51-latek przejmie ster "Królewskich" po zakończeniu mistrzostw świata 2018. W klubie wśród podopiecznych będzie miał kilku piłkarzy, których zna z kadry: Sergio Ramosa, Isco, Daniego Carvajala, Lucasa Vazqueza, Nacho i Marco Asensio. W fazie grupowej Hiszpania zagra z Iranem, Marokiem i Portugalią.

 

Lopetegui to były bramkarz między innymi Realu Madryt i FC Barcelona. W żadnym z tych klubów nigdy się nie przebił. Karierę trenerską rozpoczął w 2003 roku. Prowadził m.in. Rayo Vallecano, Real Madryt B, młodzieżowe reprezentacje Hiszpanii czy FC Porto. Od dwóch lat jest selekcjonerem seniorskiej reprezentacji Hiszpanii.

 

Pod wodzą Zidane'a, który 23 czerwca skończy 46 lat, "Królewscy" sięgnęli po dziewięć trofeów. Zdobyli mistrzostwo kraju i Superpuchar Hiszpanii, dwa razy Superpuchar Europy i klubowe mistrzostwo świata, ale przede wszystkim trzykrotnie z rzędu triumfowali w Lidze Mistrzów. Od kiedy w tej formule toczy się rywalizacja o Puchar Europy, czyli od 1992 roku, żadnemu klubowi nie tylko nie udało się zwyciężyć w trzech kolejnych edycjach, ale nawet obronić trofeum.