W 2013 zrezygnował z lukratywnego kontraktu (wartości ok. 100 mln dol.) z zespołem NHL New Jersey Devils, z którym związał się w 2010 roku. Dzięki występom w Rosji mógł pojechać do Pjongczangu (liga NHL nie miała przerwy w rozgrywkach) na swoje piąte igrzyska, z których przywiózł złoto. Wcześniej - w 2002 r. w Salt Lake City wywalczył olimpijski brąz.

"Cieszymy się, że udało nam się pozyskać Ilję. Jego obecność doda nam jakości, umiejętności strzeleckich i serca do walki" - powiedział cytowany na oficjalnej stronie klubu menedżer generalny Kings Rob Blake.

Rosjanin, dwukrotny złoty medalista MŚ (2008, 2009), na lodowiskach NHL występował od 2001 roku. Zaczynał w Atlanta Thrashers. Łącznie w słynnej lidze rozegrał 816 meczów, w których strzelił 417 bramek i miał 399 asyst.