Slaughter, Amerykanin z polskim paszportem, mimo powołań ostatnio nie uczestniczył w zgrupowaniach oraz w meczach pierwszej części kwalifikacji MŚ. Amerykański szkoleniowiec reprezentacji nie ukrywał rozczarowania taką sytuacją, ale w lipcu w wywiadzie dla PAP podkreślił, że "dopóki nie będziemy mieć innej opcji niż Slaughter, to nie powinniśmy definitywnie zamykać przed nim drzwi". Przyznał jednak zarazem, że trudno być optymistą co do jego dalszych występów w biało-czerwonych barwach.

Lampe, który niedawno zdecydował, że pozostanie na trzeci sezon w Chinach i będzie występował w zespole Jilin Northeast Tigers, po dłuższej przerwie wrócił do kadry i wystąpił w czerwcu w kończących pierwszą fazę eliminacji spotkaniach z Litwą i Kosowem. Zabrakło w nich natomiast Zamojskiego, który chciał odpocząć, ale zapewnił, że jeśli w sierpniu otrzyma powołanie, to stawi się na zgrupowaniu.

Nie zabrakło podstawowych od lat kadrowiczów, jak kapitan zespołu Adam Waczyński, Łukasz Koszarek czy Przemysław Karnowski, który po niezbyt udanym sezonie w Hiszpanii zdecydował się wrócić do kraju i podpisał umowę z Polskim Cukrem Toruń.

W szerokiej kadrze znaleźli się też m.in. Jakub Garbacz, wyróżniony za największy postęp w ostatnim sezonie ekstraklasy oraz rozgrywający Jakub Schenk czy Łukasz Kolenda, który został wybrany najlepszym graczem (MVP) lipcowego turnieju mistrzostw Europy Dywizji B drużyn do lat 20.

Biało-czerwoni zajęli drugie miejsce w grupie C kwalifikacji MŚ i awansowali do kolejnej rundy, w której dodatkowo zagrają z Włochami, Holandią i Chorwacją, a w tabeli zostaną uwzględnione wszystkie wyniki eliminacji. W nowo utworzonej grupie J Polacy z dziewięcioma punktami zajmują trzecią pozycję, za Litwą - 12 i Italią - 10, ale takim samym dorobkiem, jak oni mogą się pochwalić Holandia, Chorwacja oraz Węgry. Trzy najlepsze ekipy zakwalifikują się do przyszłorocznego turnieju w Chinach.

Drużyna trenera Taylora zmagania w grupie J rozpocznie 14 września od wyjazdowego meczu z Włochami, a trzy dni później w Ergo Arenie w Gdańsku podejmie Chorwatów. Terminy czterech pozostałych pojedynków to przełom listopada i grudnia oraz luty 2019.

"Druga runda kwalifikacji będzie pełna wielkich wyzwań, ale wierzymy w to, że ta grupa zawodników może nam pomóc w osiągnięciu celu, jakim jest awans do mistrzostwa świata. Jesteśmy skupieni na trzonie drużyny, który budowaliśmy przez ostatnie pięć lat. Mamy dobry plan i liczę na świetne dwa tygodnie z reprezentacją Polski" - powiedział po ogłoszeniu powołań amerykański szkoleniowiec, cytowany przez PZKosz.

Szeroka kadra Polski na mecze z Włochami i Chorwacją: Aaron Cel (Polski Cukier Toruń), Jakub Garbacz (Arka Gdynia), Tomasz Gielo (Iberostar Teneryfa, Hiszpania), Karol Gruszecki (Polski Cukier Toruń), Adam Hrycaniuk (Stelmet Enea BC Zielona Góra), Przemysław Karnowski (Polski Cukier Toruń), Łukasz Kolenda (Trefl Sopot), Mateusz Kostrzewski (Anwil Włocławek), Łukasz Koszarek (Stelmet Enea BC Zielona Góra), Damian Kulig (Istambuł BB, Turcja), Maciej Lampe (Jilin Northeast Tigers, Chiny), Kamil Łączyński (Anwil Włocławek), Adam Łapeta (Arka Gdynia), Michał Michalak (Anwil Włocławek), Marcel Ponitka (Arka Gdynia), Mateusz Ponitka (Lokomotiw Kubań Krasnodar, Rosja), Jakub Schenk (King Szczecin), AJ Slaughter (ASVEL Lyon-Villeurbanne, Francja), Michał Sokołowski (Stelmet Enea BC Zielona Góra), Adam Waczyński (Unicaja Malaga, Hiszpania), Mikołaj Witliński (Arka Gdynia), Jakub Wojciechowski (Happy Casa Brindisi, Włochy), Przemysław Zamojski (Stelmet Enea BC Zielona Góra), Jarosław Zyskowski (Anwil Włocławek).

Terminarz meczów Polski w drugim etapie kwalifikacji:

14 września: Włochy - Polska
17 września: Polska - Chorwacja (godz. 21; Ergo Arena, Gdańsk)
29 listopada: Holandia - Polska
 2 grudnia: Polska - Włochy (godz. 20.15, Ergo Arena, Gdańsk)
22 lutego 2019: Chorwacja - Polska
25 lutego: Polska - Holandia

Tabela grupy J:

              M  Z  P   kosze    pkt
1. Litwa      6  6  0  512:352   12
2. Włochy     6  4  2  474:405   10
3. Polska     6  3  3  436:410    9
4. Holandia   6  3  3  434:416    9
5. Chorwacja  6  3  3  431:419    9
6. Węgry      6  3  3  414:421    9