Lebedew latem musiał zawierzyć swoim współpracownikom, bowiem jako selekcjoner reprezentacji swojego kraju przygotowywał ją i prowadził w mistrzostwach świata.
 
"Jestem z drużyną od tygodnia i muszę przyznać, że jestem szczęśliwy i usatysfakcjonowany tym, jak zawodnicy trenują i jaką pracę wykonali pod okiem Dominika Kwapisiewicza i Jakuba Gniado, kiedy ja byłem z kadrą. Nasz zespół wygląda u progu rozgrywek bardzo dobrze" – wspomniał szkoleniowiec.
 
Po zakończeniu poprzedniego sezonu ekipa "Jurajskich Rycerzy" została poważnie zmieniona.
 
Klub pozyskał dziewięciu zawodników, m.in. środkowego Bartosza Gawryszewskiego (ostatnio Stocznia Szczecin), bardzo doświadczonego 38-letniego słowackiego rozgrywającego Michala Masnego i atakującego Mateusza Malinowskiego (obaj z Cuprum Lubin), reprezentacyjnego australijskiego rozgrywającego Arasha Dosanjha, który ostatnio grał w Szwajcarii oraz białoruskiego przyjmującego z polskim paszportem Oliega Achrema z tureckiego Galatasaray Stambuł.
 
"Nie potrafię w tym momencie określić, czy to jest mocniejszy skład od poprzedniego, bo mnie tu nie było. Tym niemniej jestem przekonany, że mamy drużynę zdolną powalczyć o ósemkę" – ocenił Australijczyk, mieszkający od lat w Żorach.
 
Przyznał, że jego letnia nieobecność stanowiła pewien problem dla klubu i zespołu. "To nie była perfekcyjna sytuacja, jednak myślę, że potrafiliśmy sobie z nią poradzić w najlepszy możliwy sposób" – zaznaczył.
 
Lebedew do połowy poprzedniego sezonu prowadził Jastrzębski Węgiel, wcześniej przez pięć lat był szkoleniowcem Berlin Recycling Volleys. Zdobył z tą drużyną trzy tytuły mistrza Niemiec, a w 2015 roku doprowadził ją do trzeciego miejsca w Lidze Mistrzów.
 
"Mimo sporego doświadczenia przed inauguracją rozgrywek znowu jestem podekscytowany. Wszyscy żyjemy dla rywalizacji, w której możemy sprawdzić efekty naszej pracy. Czuję, że to będzie wielki sezon" - podsumował 51-letni Lebedew.
 
Aluron Virtu Warta Zawiercie 2018/19:
 
[1] Marcin Waliński (Polska, 1990 – przyjmujący)
[2] Arshdeep Dosanjh (Australia, 1996 – rozgrywający)
[3] Łukasz Swodczyk (Polska, 1990 – środkowy)
[4] Krzysztof Rejno (Polska, 1993 – środkowy)
[5] Michał Żuk (Polska, 1985 – przyjmujący)
[6] Mateusz Malinowski (Polska, 1992 – atakujący)
[7] Olieg Achrem (Białoruś, 1983 – przyjmujący)
[9] Krzysztof Andrzejewski (Polska, 1983 – libero)
[10] Bartosz Gawryszewski (Polska, 1985 – środkowy)
[11] Marcin Kania (Polska, 1996 – środkowy)
[12] Grzegorz Bociek (Polska, 1991 – atakujący)
[13] Kamil Semeniuk (Polska 1996 – przyjmujący)
[19] Taichirō Koga (Japonia, 1989 – libero)
[77] Michal Masny (Słowacja, 1979 – rozgrywający).
 
Trener: Mark Lebedew (Australia),  drugi trener: Dominik Kwapisiewicz (Polska).
 

Terminarz i plan transmisji meczów 1. kolejki PlusLigi:

 

2018-10-12: Cerrad Czarni Radom – Jastrzębski Węgiel (piątek, godzina 18.00; transmisja – Polsat Sport Extra)
2018-10-12: ONICO Warszawa – Cuprum Lubin (piątek, godzina 20.30; transmisja – Polsat Sport News, Polsatsport.pl) 
2018-10-13: Aluron Virtu Warta Zawiercie – Asseco Resovia (sobota, godzina 14.45; transmisja – Polsat Sport)
2018-10-13: MKS Będzin – ZAKSA Kędzierzyn-Koźle (sobota, godzina 17.30; transmisja – Polsatsport.pl) 
2018-10-14: Stocznia Szczecin – Trefl Gdańsk (niedziela, godzina 14.45; transmisja – Polsat Sport, Polsatsport.pl)
2018-10-14: GKS Katowice – Indykpol AZS Olsztyn (niedziela, godzina 17.30; transmisja – Polsat Sport News) 
2018-10-15: Chemik Bydgoszcz – PGE Skra Bełchatów (poniedziałek, godzina 18.00; transmisja – Polsat Sport Extra).