Byłoby łatwo – ale nieprecyzyjnie – oceniać popularność tylko na podstawie liczby kibiców zainteresowanych daną dyscypliną – bo jak porównać szaleństwo jazdy szybkiej na lodzie w małej Holandii z tenisem stołowym w Chinach? Dlatego w analizie przeprowadzonej przez „Sportek”, stronę układającą ranking, posłużono się aż trzynastoma kryteriami oceny. Najważniejsze z nich to globalny zasięg, liczba telewidzów, liczba lig zawodowych, wartość kontraktów telewizyjnych oraz reklamowych, przeciętne zarobki i liczba krajów uprawiających daną dyscyplinę.

 

Pierwsza dziesiątka:

 

Piłka nożna: ponad cztery miliardy fanów. Mistrzostwa świata to najbardziej oglądana impreza sportowa globu, zaś Champions League najlepiej opłacana impreza klubowa na świecie. Do piłki nożnej należy także rekord rekord wartości ligowych praw telewizyjnych, liczby lig zawodowych oraz najwyżej opłacanych sportowców. Popularność piłki nożnej widać także na przykładzie wartości klubów - na liście 50 najbardziej wartościowych, 30 to kluby piłkarskie.

 

Koszykówka: ponad miliard kibiców. Sama NBA przynosi roczne dochody przekraczające 5 miliardów dolarów, a tylko piłka nożna ma więcej zarejestrowanych zawodowych lig niż koszykówka. Przeciętna zarobków w NBA (około $5 mln rocznie) jest najwyższa wśród wszystkich lig sportowych świata, a kontrakty reklamowe gwiazd NBA plasują ich w czołówkach corocznych rankingów „Forbesa”.

Krykiet: ponad 2 miliardy fanów. Dla większości świata, krykiet to dyscyplina egzotyczna... ale nie dla Brytyjczyków, mieszkańców Indii, Pakistanu, Australii, Karaibów czy Południowej Afryki. Tylko najważniejsze światowe turnieje piłkarskie i rugby mają większą oglądalność telewizyjną niż te w krykieta.

Tenis: ponad miliard fanów. Cztery turnieje Wielkiego Szlema (Australian Open, Roland Garros, Wilbledon, US Open) mają najwyższe indywidualne premie dla zwycięzców we współczesnym sporcie. Tenis to także najbardziej globalny sport - z turniejami rozgrywanymi praktycznie przez cały rok, we wszystkich krajach świata.

Lekkoatletyka – najbardziej globalna (jeśli chodzi o przekrój narodowościowy) dyscyplina sportowa. Także dyscyplina najbardziej oglądana zarówno przez kobiety jak i mężczyzn.

Rugby – tylko piłkarskie mistrzostwa świata przyciagają przed TV więcej fanów niż mistrzowski turniej rugby, a na mistrzostwa w Anglii i Walii, odwiedzone przez kibiców z 24 krajów, sprzedano prawie 2,5 miliona biletów.

Pierwszą dziesiątkę najpupularniejszych, zamykają: Formuła 1, boks, hokej na lodzie oraz siatkówka. Autorzy rankingu zauważają, że ta ostatnia dyscyplina jest bardzo popularna w Polsce, ale oczywiście nie tylko dlatego znalazła się w ścisłej czołówce. Dopiero na kolejnych miejscach są dwie najpopularniejsze dyscypliny sportowe w Stanach Zjednoczonych – baseball oraz futbol amerykański. Tuż za nimi, najszybciej rozwijająca się dyscplina globu – MMA. Wśród 25 dyscyplin uwzględnionych w rankingu nie ma skoków narciarskich...

 

Cały ranking TUTAJ.