W porównaniu z poprzednim okienkiem na mecze kwalifikacyjne w kadrze są także liderzy reprezentacji, znakomicie spisujący się w lidze chińskiej Maciej Lampe, Mateusz Ponitka z Lokomotiwu Krasnodar, Adam Waczyński z Unicai Malaga i naturalizowany Amerykanin A.J. Slaughter z Asvel Lyon.

 

Szanse na debiut w oficjalnym spotkaniu mają Dariusz Wyka z Arki Gdynia, który poprzednio też był powołany, ale występ uniemożliwiła kontuzja oraz Mathieu Wojciechowski z MKS-u Dąbrowa Górnicza, który grał w dwóch meczach towarzyskich w 2017 r.

 

- Skupiliśmy się na zawodnikach, którzy mogą nam pomóc w zwycięstwach w tym momencie oraz na tych, którzy mają odpowiednią motywację, aby grać w reprezentacji. Mamy sporo zaufania do trzonu zespołu, czyli koszykarzy, którzy sprawili, że jesteśmy w tej świetnej sytuacji przed ostatnim okienkiem - tłumaczył w wypowiedzi dla strony krajowej federacji trener Mike Taylor.

 

Polska w listopadowo-grudniowym, przedostatnim okienku eliminacji, pokonała na wyjeździe Holandię 105:78 i w Ergo Arenie Włochy 94:78. Z bilansem sześciu zwycięstw i czterech porażek zajmuje trzecie miejsce w tabeli gr. J, ostatnie premiowane awansem, do którego  naszym koszykarzom brakuje jednego zwycięstwa. Liderem tabeli jest pewna udziału w MŚ Litwa (9-1), a drugie miejsce zajmują Włosi (7-3). Za Polakami są Węgrzy (5-5), z którymi nasza druzyna ma lepszy bilans bezpośrednich meczów i Chorwaci (4-6) oraz, bez szans na udział w turnieju w Chinach, Holendrzy (3-7).

 

- Nie bierzemy niczego za pewnik. Przygotujemy się maksymalnie do meczu z Chorwacją - dumnym zespołem z koszykarskimi tradycjami. Aby osiągnąć swoje cele trzeba wygrywać ze świetnymi drużynami. Chcemy być najlepsi wtedy, gdy najbardziej się to liczy. Chciałbym, aby cała nasza grupa - zarówno trenerzy, jak i zawodnicy - osiągnęła coś wyjątkowego. Żeby tacy gracze jak Adam Waczyński, Mateusz Ponitka, Maciej Lampe oraz wszyscy inni byli zapamiętani jako ci, którzy zrobili coś niesamowitego. Jestem dumny z tego, że Polska po raz drugi w historii, po 52 latach przerwy, ma szansę na awans - dodał amerykański szkoleniowiec.

 

Skład reprezentacji Polski koszykarzy na mecze z Chorwacją i Holandią


Rozgrywający:

 

Łukasz Kolenda (Trefl Sopot) 
Łukasz Koszarek (Stelmet Enea BC Zielona Góra)

A.J. Slaughter (Asvel Lyon-Villeurbanne)
Kamil Łączyński (Anwil Włocławek) 


Rzucający:

 

Karol Gruszecki (Polski Cukier Toruń) 
Mateusz Ponitka (Lokomotiw Kubań Krasnodar) 

 

Niscy skrzydłowi:


Michał Sokołowski (Stelmet Enea BC Zielona Góra)

Adam Waczyński (Unicaja Malaga)

Mathieu Wojciechowski (MKS Dąbrowa Górnicza)

 

Silni skrzydłowi:

 

Aaron Cel (Polski Cukier Toruń) 
Dariusz Wyka (Arka Gdynia)


Środkowi:

 

Adam Hrycaniuk (Stelmet Enea BC Zielona Góra) 
Maciej Lampe (Jilin Northeast Tigers)

Krzysztof Sulima (Polski Cukier Toruń)

 

Terminarz spotkań reprezentacji Polski w gr. J

 

22 lutego: Chorwacja – Polska (Varażdin, godz. 18.00)
25 lutego: Polska – Holandia (Ergo Arena, Gdańsk, godz. 20.30)

 

Dotychczasowe wyniki w eliminacjach MŚ:

 

1. etap

 

Polska - Węgry 70:60
Litwa - Polska 75:55
Polska - Kosowo 90:62
Węgry - Polska 64:57
Polska - Litwa 61:79
Kosowo - Polska 70:103

 

2. etap

 

Włochy - Polska 101:82
Polska - Chorwacja 79:74
Holandia - Polska 78:105
Polska - Włochy 94:78