Początkowo zawody miały się odbyć w Tokio, lecz Japonia latem 1938 zrezygnowała z roli organizatora na skutek swej wojny z Chinami. Zawody przeniesiono do Helsinek. Miały się odbyć pomiędzy 2 a 14 sierpnia 1940 roku.

Nawet po napaści Niemiec na Polskę, Międzynarodowy Komitet Olimpijski żywił nadzieję, że zawody uda się przeprowadzić. Polska walczyła, ale na Zachodzie Europy wojna toczyła się niemal wyłącznie na papierze. Zmienił zdanie dopiero, gdy III Rzesza zaatakowała Danię i Norwegię. W efekcie znicz olimpijski ponownie zapłonął dopiero 8 lat później

Potencjalni olimpijczycy

Na 12 miesięcy przed terminem rozpoczęcia planowanych igrzysk w fińskiej stolicy podano szeroki skład olimpijskiej kadry “biało-czerwonych”. Na liście Polskiego Komitetu Olimpijskiego figurowały personalia 76 kandydatów reprezentujących 15 dyscyplin. Między innymi lekkoatleci: Janusz Kusociński, Józef Noji, Kazimierz Kucharski, Roman Sienicki – biegacze; dziesięcioboista Witold Gierutto, oszczepnik Eugeniusz Lokajski, oszczepniczka: Maria Kwaśniewska, dyskobolka Jadwiga Wajsówna; szermierze Bolesław Banaś, Roman Kantor; pięściarze: Józef Pisarski, Franciszek Szymura, Antoni Kolczyński, Czesław Cyraniak i Szapsel Rotholc; pływacy: Kazimierz Bocheński, Lejzor Szrajbman; wioślarze: Roger Verey, Ryszard Borzuchowski, Stanisław Kuryłłowicz, Jerzy Kepel kolarze: Józef Kapiak, Bolesław Napierała i Roman Bukowski; zapaśnik; Henryk Szlązak, strzelcy: Władysław Karaś, Wojciech Bursa; jeźdźcy: Zdzisław Kawecki, Tadeusz Sokołowski i Michał Gutowski, reprezentacje koszykarzy i piłkarzy...


Proporczyk z drutem kolczastym

Znaczna część obecnych na liście walczyła na rozmaitych frontach II wojny światowej. Niektórzy uczestniczyli w olimpiadzie obozowej. Odbyła się ona we wrześniu 1949 roku za drutami stalagu Nuernberg-Langwasser. Jeńcy – oprócz polskich - także Francuzi, Brytyjczycy, Norwegowie, Holendrzy i Belgowie, Jugosłowianie. Rywalizowano w 6 konkurencjach: siatkówce, kolarstwie, pchnięciu kulą, łucznictwie, skoku w dal oraz biegu na 59 m. karną żabką, który zakończył się triumfem Teodora Niewiadomskiego. W nagrodę otrzymał tekturowy proporczyk otoczony zwojem kolczastego drutu.