W dniu spotkania z Ito, Stepanek liczył dokładnie 37 lat i 65 dni. Czech jest najstarszym triumfatorem potyczki w Australian Open od 1978 roku. Wtedy to właśnie mecze wygrywali m.in. miejscowi zawodnicy Bob Carmichael (38 lat, 183 dni) i Ken Rosewall (44 lata i 62 dni).

 

Hewitt wygrał i opóźnił zakończenie kariery

 

81-letni dziś Rosewall to jedna z tenisowych legend, zwycięzca ośmiu imprez cyklu Wielkiego Szlema; 16 razy grał w finale. W Australian Open triumfował czterokrotnie na przestrzeni prawie dwóch dekad - w 1953, 1955, 1971 i 1972 roku.

 

Stepanek rozpoczął zawodową karierę w 1996 roku, a najwyżej w rankingu światowym był na ósmym miejscu. Obecnie jest 82.

 

W drugiej rundzie zawodów w Melbourne zmierzy się z rozstawionym z numerem czwartym Stanem Wawrinką. Na inaugurację Szwajcar pokonał Dimitrija Tursunowa. Po przegraniu dwóch setów - 6:7 (2-7), 3:6 - Rosjanin skreczował.

 

Wawrinka zwyciężył w Australian Open w 2014 roku.