"Takiego spotkania jak wczoraj, nie zagraliśmy nigdy wcześniej. To był pokaz piłki ręcznej, który nadaje się do księgi rekordów, podręczników i dla trenerów" - nie mają wątpliwości chorwackie gazety i portale internetowe.

 

Polska - Chorwacja: Skrót meczu (WIDEO)

 

Chorwaci pokonali w Krakowie Polaków 37:23 w ostatnim meczu drugiej rundy grupowej i tym samym zapewnili sobie miejsce w najlepszej czwórce turnieju. Wcześniej Norwegia wygrała z Francją 29:24, co oznaczało, że gospodarzom do awansu wystarczy nawet porażką trzema bramki, zaś bałkański zespół z kolei musiał zwyciężyć aż 11 golami.

 

"Czy to było możliwe? Sam nie wiem, czy ja śnię, czy nie. Praktycznie nikt nie wierzył w powodzenie" - napisał jeden z chorwackich dziennikarzy.

 

W piątkowym półfinale podopieczni trenera Zeljko Babica zmierzą się z Hiszpanią. Nastroje w Zagrzebiu i innych miastach są zgoła odmienne, niż przed meczem z Polakami.

 

"Teraz idziemy już do końca, po złoto. Hiszpania? Mamy szybszych zawodników, do tego dwa razy młodszych" - przekonują bałkańscy eksperci.

 

Chorwaci regularnie grają w półfinale ME, ale tytułu jeszcze nie zdobyli. Finał przegrywali w 2008 i 2010 roku.

 

"Francuzów czy Duńczyków, którzy często stawali na naszej drodze w najważniejszych zawodach, już nie ma" - dodają.

 

Francja spotka się właśnie z Danią w spotkaniu o 5. miejsce, a Polska ze Szwecją o 7. Obydwa mecze we Wrocławiu. Najlepsi zaś rywalizować będą w Krakowie - Chorwacja z Hiszpanią, a Norwegia z Niemcami.

 

"Takiego scenariusza wydarzeń w tym turnieju nie powstydziłby się nawet słynny filmowy reżyser Steven Spielberg. To nie jest 1 kwietnia, naprawdę jesteśmy w półfinale, chociaż mieliśmy mniejszy szanse od Polski, Francji i Norwegii" - to kolejne komentarze z chorwackich mediów.

 

Sporo pochwał zebrał bramkarz "Super Steve" Ivan Stevanovic, który obronił aż 13 strzałów.

 

"Mirko Alilovic miał problemy zdrowotne, dlatego trener zdecydował, że tym razem ja stanę w bramce. Dobrze zaczęliśmy, szybko odskoczyliśmy na kilka bramek. A Polacy grali pod wielką presją" - powiedział 33-letni Stevanovic, który nigdy nie uczestniczył w imprezie tej rangi.

 

Między innymi w portalach społecznościowych mnóstwo jest gratulacji dla szczypiornistów z Chorwacji. Wpisy zamieścili np. piłkarz Realu Madryt Luka Modric - "Brawo, Kowboje".

 

Na trybunach krakowskiej hali była prezydent Chorwacji Kolinda Grabar Kitarovic, która założyła koszulkę z numerem pięć; na co dzień z nim gra lider drużyny Domagoj Duvnjak.