Rajd zostanie rozegrany w dniach 7-9 kwietnia. W ubiegłym roku w Circuit of Ireland Rally Kajetanowicz z pilotem Jarosławem Baranem wywalczyli drugą lokatę, wygrał Breen z pilotem Martinem Scottem. Po przejechaniu 18 asfaltowych, bardzo szybkich odcinków specjalnych Polacy stracili do Irlandczyka, którego atutem była doskonała znajomość trasy, zaledwie 6,4 s.

W tym roku listę startową otwiera Breen, który pojedzie Citroenem DS3 R5. Za nim ustawiony jest Walijczyk Elfyn Evans (Ford Fiesta R5). Breen i Evans to kierowcy ze światowej czołówki, obaj startują w tym roku w mistrzostwach świata. Z trójką pojedzie Kajetanowicz.

Za Kajetanowiczem jest Rosjanin Aleksiej Łukjaniuk (Ford Fiesta R5), zwycięzca pierwszej tegorocznej rundy mistrzostw Europy - Rajdu Wysp Kanaryjskich.

Obok mistrza Europy na liście zgłoszeń są także inne, polskie załogi. Start zapowiadają Filip Nivette i Kamil Heller oraz Jarosław Kołtun i Ireneusz Pleskot (obie załogi Ford Fiesta R5). Do Irlandii wybiera się także mistrz Polski z 2014 roku Wojciech Chuchała i Daniel Dymurski (Subaru Impreza STI) oraz Łukasz Pieniążek i Przemysław Mazur (Opel Adam R2).

Wojciech Chuchała i Daniel Dymurski będą bronili prowadzenia w ERC2. Filip Nivette i Kamill Heller oraz Jarosław Kołtun i Ireneusz Pleskot zgłosili Fiesty R5, Łukasz Pieniążek i Przemysław Mazur - Opla Adama R2.

Po pierwszej rundzie ME liderem jest Łukjaniuk, Kajetanowicz jest drugi.

W kalendarzu rajdowych mistrzostw Europy 2016 było dziesięć imprez, ale pierwsza z nich - Rajd Lipawy w lutym została odwołana z powodu bardzo trudnych warunków atmosferycznych. Jedną z rund - po raz pierwszy w historii -będzie od 4 do 6 sierpnia Rajd Rzeszowski.

W Irlandii kierowcy będą mieli do przejechania 209 km podzielonych w tym roku 14 asfaltowych odcinków specjalnych. Cała trasa ma w sumie 807 km.