Eliminacje rozpoczną się w listopadzie 2016, a zakończą w czerwcu 2017 roku. Do turnieju finałowego (z udziałem 16 drużyn) awansują po dwa najlepsze zespoły z siedmiu grup oraz jeden z najlepszym bilansem z trzecich lokat. Chorwacja, jako gospodarz, nie musi grać w eliminacjach.

 

Oprócz Polski, która była gospodarzem tegorocznych mistrzostw Europy, w pierwszym koszyku znalazły się: Francja, Hiszpania, Dania, Niemcy (obrońcy tytułu), Szwecja oraz Islandia.

 

Do drugiego trafiły m.in. Macedonia, Rosja, Norwegia i Słowenia, do trzeciego np. Serbia, Czarnogóra oraz Bośnia i Hercegowina, a do czwartego - teoretycznie najsłabszego - m.in. Słowacja i Ukraina.

 

W czwartym koszyku nie ustalono jeszcze dokładnie wszystkich zespołów - w trzech parach odbędą się bowiem spotkania prekwalifikacyjne (w dniach od 6 do 10 kwietnia).

 

Podział na koszyki przed losowaniem eliminacji ME 2018 piłkarzy ręcznych:

 

1. koszyk: Francja, Hiszpania, Dania, Polska, Niemcy, Szwecja, Islandia.

2. koszyk: Macedonia, Rosja, Norwegia, Węgry, Słowenia, Białoruś, Austria.

3. koszyk: Serbia, Czechy, Czarnogóra, Bośnia i Hercegowina, Holandia, Portugalia, Litwa.

4. koszyk: Słowacja, Łotwa, Ukraina, Szwajcaria, Izrael lub Rumunia, Turcja lub Belgia, Finlandia lub Luksemburg.