Siatkarski dream-team z Kazania broni tytułu najlepszej drużyny Europy i do Krakowa przyjedzie w roli głównego faworyta. Zenit dysponuje nieograniczonym wręcz budżetem i zdołał sklecić prawdziwą drużynę marzeń, w której gwiazdy światowych parkietów uzupełniają nadzieje rosyjskiej siatkówki. Cztery poprzednie sezony to dominacja drużyn z Rosji w siatkarskiej Lidze Mistrzów; trofeum zgarniały kolejno: Zenit (2012), Lokomotiw Nowosybirsk (2013), Biełogorje Biełgorod (2014) i znów Zenit (2015). Czy ekipa z Kazania, uznawana przez wielu ekspertów za najlepszy zespół ostatniej dekady, podtrzyma tę zwycięską passę?

 

Sukcesy:

 

Klub z Kazania powstał w roku 2000. Sezon po sezonie piął się w górę rozgrywek ligowych w Rosji i już w 2003 roku znalazł się w stawce Superligi. Premierowy sezon w najwyższej klasie przyniósł trzecie miejsce w kraju i triumf w Pucharze Rosji. W 2007 roku wywalczyli pierwsze mistrzostwo Rosji, po zaciętym, pięciomeczowym boju z Dynamo Moskwa.

 

W 2008 roku – jeszcze pod nazwą Dynamo - drużyna ze stolicy Tatarstanu po raz pierwszy triumfowała w rozgrywkach Ligi Mistrzów.  Łódź po raz pierwszy, ale nie ostatni przyniosła Rosjanom szczęście. W półfinale ograli 3:2 gospodarzy imprezy - Skrę Bełchatów, a w finale - również po tie-breaku, włoską Copre Piacenza. Kolejne lata przyniosły cztery z rzędu tytuły mistrza Rosji (2009-12) i dwa finały Ligi Mistrzów. W 2011 roku we Włoszech w decydującej grze ulegli 1:3 Trentino, ale rok później zgarnęli trofeum ku rozpaczy 13000 kibiców zgromadzonych w łódzkiej Atlas Arenie.

 

Właśnie w 2012 roku ekipa z Kazania znów stanęła na drodze bełchatowianom, tym razem w wielkim finale. Mecz znów zakończył się tie-breakiem, a w ostatniej akcji, która zadecydowała o porażce Skry 15:17 błąd popełnił arbiter spotkania. Sędzia orzekł, że nie było bloku po ataku Michała Winiarskiego. Widzowie mogli po chwili obejrzeć na telebimach powtórkę tej akcji i zobaczyć, że blok jednak był... Nie zmieniło to już jednak wyniku spotkania i to ekipa z Kazania po raz drugi wyjechała z Łodzi w glorii triumfatora Ligi Mistrzów.

 

Kontrowersyjne zakończenie finału LM 2012. / fot. Cyfrasport

 

Po raz trzeci Zenit triumfował przed rokiem, gdy w wielkim finale pokonał 3:0 (25:22, 25:23, 25:21) Asseco Resovię [ZOBACZ WIDEO]. Mistrzowie Polski będą mieli okazję do rewanżu już w półfinale tegorocznego Final Four. Co ciekawe, obie ekipy mierzyły się już ze sobą w tym roku. W styczniu, gdy reprezentacje toczyły boje o igrzyska olimpijskie, siatkarze Zenita odwiedzili Podkarpacie. Najpierw mistrzowie Polski wygrali 3:1 w Hali Podpromie, by po kilku dniach ulec Rosjanom 2:3 w turnieju o Puchar Prezydenta Miasta Krosna.

 

Droga do Final Four:

 

Fazę grupową Ligi Mistrzów siatkarze Zenita przeszli bez większych komplikacji: stracili ledwie jednego seta i pewnie awansowali do fazy play-off. W niej doszło do pamiętnych konfrontacji z przedstawicielami PlusLigi: Lotosem Treflem Gdańsk (3:1 i 3:0) oraz PGE Skrą Bełchatów (2:3 i 3:0). Bełchatowianie wygrali po dramatycznym spotkaniu w Kazaniu: choć po dwóch setach przegrywali 0:2 zdołali odwrócić losy tej rywalizacji! taki wynik dawał spore nadzieje przed starciem w Atlas Arenie, tu jednak  podopieczni trenera Alekno pokazali klasę gładko wygrywając 3:0. Pierwszy mecz pokazał jednak kolejnym rywalom Zenita - siatkarzom Asseco Resovii, że gwiazdozbiór milionerów z Kazania można pokonać; szczególnie, że o awansie do finału zadecyduje tylko jeden mecz.

 

Faza grupowa (grupa D): Hypo Tirol Innsbruck 3:0, 3:0, Budvanska Rivijera Budva 3:0, 3:0, Halkbank Ankara 3:0, 3:1.
I runda play-off: Lotos Trefl Gdańsk 3:1, 3:0.
II runda play-off:  PGE Skra Bełchatów 2:3, 3:0.

 

Gwiazdy:

 

Trener Władimir Alekno ma do dyspozycji kilka gwiazd światowej siatkówki. Za największą uznawany jest obecnie pochodzący z Kuby, legitymujący się od roku polskim paszportem przyjmujący Wilfredo León Venero. O tym siatkarzu, który w lipcu skończy dopiero 23 lata, już od kilku lat jest głośno na siatkarskich salonach. W ubiegłym roku zgarnął nagrodę dla najlepszego zawodnika (MVP) Ligi Mistrzów, a i w tym spisuje się świetnie, z reguły dobre występy przeplatając znakomitymi. Kolejną gwiazdą na tej pozycji jest Amerykanin Matthew Anderson. Znakomitą dwójkę uzupełniają doświadczeni Rosjanie: Jewgienij Siwożelez i - słynący z kontrowersyjnych zachowań - Aleksiej Spiridonow. W lutym do drużyny dołączył utytułowany rozgrywający, mistrz olimpijski Aleksander Butko.

 

W ataku Władimir Alekno liczy przede wszystkim na skuteczność Maksima Michajłowa, który w ekipie z Kazania gra od 2010 roku i od tego czasu zgromadził potężną kolekcję trofeów klubowych i reprezentacyjnych, wzbogaconych na dokładkę licznymi nagrodami indywidualnymi. Środkowi to mistrz olimpijski Nikołaj Apalikow - kapitan drużyny oraz Andriej Aszczew i kolejny rosyjski talent, 23. letni Iwan Demakow.

 

Na pozycji libero Alekno ma dwie kolejne gwiazdy światowych parkietów: Teodora Sałparowa z Bułgarii i Aleksieja Wierbow. Obaj po trzydziestce, obaj bardzo doświadczeni i bogaci w trofea i medale najważniejszych imprez. Obaj od lat zaliczani do ścisłej światowej czołówki na tej pozycji.  W odwodzie pozostaje Władisław Babiczew, który występuje w ekipie z Kazania od kilkunastu lat.

 

 

Kadra 2015/16:

 

Środkowi:

 [2]  Aleksiej Kuleszow (Rosja) 37 lat / 206 cm
 [4] Iwan Demakow (Rosja) 23 lata / 209 cm
[11] Andriej Aszczew (Rosja) 32 lata / 202 cm ©
[14] Aleksander Gutsaljuk (Rosja) 28 lat / 204 cm

 

Przyjmujący:

 [1] Matthew Anderson (USA) 28 lat / 208 cm
 [6] Jewgienij Siwożelez (Rosja) 29 lat /196 cm
 [9] Wilfredo León Venero (Kuba/Polska) 22 lata /201 cm
[15] Aleksiej Spiridonow (Rosja) 27 lat / 196 cm

 

Rozgrywający:

 [3] Aleksandr Butko (Rosja) 30 lat / 198 cm
[13] Igor Kobzar (Rosja) 24 lata / 196 cm

 

Atakujący:

[12] Wiktor Poletaew (Rosja) 20 lat / 193 cm
[18] Maksim Michajłow (Rosja) 28 lat / 202 cm

 

Libero:

 [7] Teodor Sałparow (Bułgaria) 33 lata / 185 cm
[16] Aleksiej Wierbow (Rosja) 34 lata / 183 cm
[17] Władisław Babiczew (Rosja) 35 lat / 185 cm

 

Mecze Zenita (Dynamo) Kazań przeciwko polskim drużynom w Final Four LM:

 

2007/08 (1/2 finału): PGE Skra Bełchatów - Dinamo Kazań 2:3 (21:25, 16:25, 25:18, 25:20, 12:15)
2011/12 (Finał): PGE Skra Bełchatów - Zenit Kazań 2:3 (15:25, 25:16, 25:22, 24:26, 15:17)
2012/13 (Mecz o III miejsce): Zenit Kazań - ZAKSA Kędzierzyn-Koźle 3:1 (25:22, 22:25, 25:20, 25:17)
2013/14 (Mecz o III miejsce): Jastrzębski Węgiel - Zenit Kazań 3:1 (25:21, 20:25, 17:25, 25:23)
2014/15 (Finał): Zenit Kazań - Asseco Resovia 3:0 ((25:22, 25:23, 25:21)
2015/16 (1/2 finału): Asseco Resovia - Zenit Kazań ?

 

FINAL FOUR LIGI MISTRZÓW 2015/16 - TRANSMISJE:

 

Sobota, 16 kwietnia:
1/2 finału: Zenit Kazań - Asseco Resovia Rzeszów (16.30; transmisja - Polsat Sport, Polsat Sport News)
1/2 finału: Trentino Diatec - Cucine Lube Civitanova (19.30; transmisja - Polsat Sport, Polsat Sport News)

Niedziela, 17 kwietnia:
o III miejsce: (14.45; transmisja - Polsat Sport)
FINAŁ: (18.00; transmisja - Polsat Sport, Polsat Sport News).

 

W załączonych materiałach wideo skróty meczów Zenita Kazań w tegorocznej edycji Ligi Mistrzów.