Tytułu bronić będzie Chile, które w ubiegłym roku pokonało w finale Argentynę w rzutach karnych. Ta porażka była szczególnie bolesna dla Lionela Messiego, który wciąż pozostaje bez trofeum z drużyną narodową. Rok wcześniej "Albicelestes" przegrali także finał mundialu w Brazylii z Niemcami.

"Wpadł w niekontrolowany płacz. Nigdy nie widziałem go tak +zniszczonego+, jak wtedy" - powiedział po meczu z Chile o Messim jego kolega z reprezentacji Lucas Biglia.

Gwiazdor Barcelony, pięciokrotnie uhonorowany "Złotą Piłką" dla piłkarza roku na świecie, ponoć rozważał wówczas tymczasowe zawieszenie kariery międzynarodowej, ale ostatecznie się na to nie zdecydował. Messi ma wystąpić także w USA, ale w niedawnym meczu towarzyskim z Hondurasem nabawił się kontuzji pleców i nie wiadomo, czy będzie gotowy na sto procent.

Argentyna spotka się z Chile po raz kolejny już w pierwszej kolejce grupy D w miejscowości Santa Clara - o godz. 4 czasu polskiego w nocy z 6 na 7 czerwca. w międzyczasie obie ekipy rywalizowały jeszcze w eliminacjach MŚ 2018 i wówczas górą byli "Albicelestes" (2:1).

Kontuzja wyeliminowała - przynajmniej z początkowej fazy turnieju - kolegę Messiego z drużyny mistrza Hiszpanii Urugwajczyka Luisa Suareza. Król strzelców ekstraklasy nabawił się urazu mięśnia uda podczas finału krajowego Pucharu z Sevillą (2:0 po dogrywce).

W Copa America na pewno nie zagra za to trzeci piłkarz ofensywnego tercetu Barcelony MSN Brazylijczyk Neymar. Sztab "Canarinhos", w porozumieniu z dyrekcją Barcelony, postanowił odsunąć go od udziału w mistrzostwach kontynentu, aby 24-letni napastnik mógł lepiej przygotować się do sierpniowych igrzysk olimpijskich w Rio de Janeiro.

Oprócz wspomnianych krajów, w turnieju w USA wezmą udział pozostali członkowie strefy CONMEBOL (Boliwia, Kolumbia, Ekwador, Paragwaj, Peru i Wenezuela), a także gospodarze, Kostaryka, Meksyk, Jamajka, Haiti i Panama.

Format będzie przypominał ten z poprzednich edycji mistrzostw Europy - 16 zespołów zostało podzielonych na cztery grupy, z których do ćwierćfinałów awansują dwie najlepsze ekipy. W ostatnich latach w Ameryce Południowej wyglądało to inaczej - były trzy grupy, z których wychodziły dodatkowo dwa zespoły z trzecich miejsc.

Copa America to najstarszy turniej reprezentacji narodowych na świecie. Pierwsza edycja odbyła się w 1916 roku w Argentynie. Wówczas impreza miała inną nazwę, a wystąpiły w niej tylko cztery zespoły. Triumfował Urugwaj, który łącznie sięgnął po trofeum 15 razy i jest pod tym względem rekordzistą. Druga jest Argentyna - 14.

 

Podział na grupy:
   
   Grupa A: USA, Kolumbia, Kostaryka, Paragwaj
   Grupa B: Brazylia, Ekwador, Haiti, Peru
   Grupa C: Meksyk, Urugwaj, Jamajka, Wenezuela
   Grupa D: Argentyna, Chile, Panama, Boliwia