Howe, grający na pozycji prawoskrzydłowego, zadebiutował w NHL w 1946 roku w wieku 18 lat. Przez 25 lat występował w jednym klubie Detroit Red Wings, w którym w wieku 43 lat postanowił zakończyć karierę. Po dwóch latach wrócił jednak na lodowisko i grał w różnych zespołach. Mając 51 lat definitywnie zakończył przygodę ze sportem.

Na liście strzelców wszech czasów Howe jest na drugim miejscu z dorobkiem 801 branek. Lepszy od niego jest jedynie Wayne Gretzky - 894.