W kontekście ceremonii otwarcia igrzysk olimpijskich najwięcej mówi się zawsze o paradzie sportowców z różnych krajów. Tym razem największa liczba nagłówków gazet poświęcona została tenisistom, bowiem flagi swoich państw w Rio de Janeiro nieśli będą Rafa Nadal, Andy Murray czy Karolina Woźniacka. Zaszczytu bycia chorążym najliczniejszej reprezentacji USA dostąpi z kolei najbardziej utytułowany olimpijczyk w historii – Michael Phelps, a okrojonej kadry Rosji 40-letni Siergiej Tietiuchin.

 

Uroczystą defiladę sportowców rozpocznie oczywiście reprezentacja Grecji, na czele której stanie żeglarka Sofia Bekatorou. Jako ostatni na słynnej Maracanie pojawią się gospodarze – Brazylijczycy, prowadzeni przez pięcioboistkę Yane Marques. W międzyczasie na głównej arenie igrzysk pojawią się między innymi kadry Tuvalu, Kosowa czy Olimpijskiej Drużyny Uchodźców. Reprezentacje niezwykłe… i niezwykli chorążowie!

 

Polska - Karol Bielecki (piłka ręczna)

Listę niezwykłych chorążych otwiera nasz Karol Bielecki – człowiek, który po fatalnym wypadku w 2010 roku w ogóle nie powinien grać w piłkę ręczną. Reprezentant Polski w meczu sparingowym z Chorwacją stracił jedno oko w starciu z Josipem Valciciem, ale błyskawicznie wrócił do sportu i nadal stanowi o sile kadry. W tym roku wygrał już Ligę Mistrzów z Vive Tauronem Kielce i liczymy, że poprowadzi biało-czerwonych także do medalu w Rio de Janeiro.

 

Rosja - Siergiej Tietiuchin (siatkówka)

Tietiuchin to w świecie siatkówki ewenement. Czterokrotny medalista olimpijski po raz szósty weźmie udział w igrzyskach olimpijskich. Zawodnik ten wraz z kolegami z reprezentacji będzie w Rio bronić tytułu. W olimpijskich zmaganiach zadebiutował w Atlancie w 1996 roku. Poza wywalczonym w Londynie złotem, w dorobku ma też srebro z Sydney (2000) oraz brąz z Aten (2004) i Pekinu (2008).

 

Tuvalu - Etimoni Timuani (bieg na 100 metrów)

Etimoni Timuani, który weźmie udział w sprincie na 100m jest jednym z dziesięciu tysięcy mieszkańców Tuvalu i… jedynym reprezentantem tego kraju w Rio. Jego postać jest o tyle ciekawa, że jeszcze niedawno był... profesjonalnym piłkarzem i ma w swoim dorobku pięć występów w reprezentacji Tuvalu.

 

Nowa Zelandia - Peter Burling i Blair Tuke (żeglarstwo)

Tuvalu ma tylko jednego reprezentanta w Brazylii, a Nowa Zelandia… aż dwóch chorążych! Żeglarze Peter Burling i Blair Tuke byli niepokonani od 2012 roku w międzynarodowych zawodach… do czasu aż przyjechali na mistrzostwa Ameryki Południowej do Rio. Tam zajęli trzecie miejsce. Teraz będą chcieli odczarować niewdzięczny akwen i słynną klątwę chorążego. Flagę Nowej Zelandii będą nieśli razem, tak jak razem powalczą o medale w klasie 49er.

 

Olimpijska Drużyna Uchodźców - Yusra Mardini (pływanie)

Yusra Mardini to 20-letnia dziewczyna z Damaszku, która wystąpi w Rio jako członek drużyny uchodźców. Najbardziej niezwykła jest jej historia ucieczki przez Morze Śródziemne z ogarniętej wojną Syrii. Na otwartym morzu ponton, którym podróżowała, zaczął przeciekać. Mardini nie czekała - wskoczyła do wody i razem z siostrą Sarah oraz dwoma mężczyznami dociągnęła ponton z pozostałymi uchodźcami do wyspy Lesbos. W ten sposób uratowało się 20 osób. Występ w Rio jest dla niej swego rodzaju nagrodą za bohaterstwo.

 

Nigeria – Mikel John Obi (piłka nożna)

Nigeryjczyk nie dość, że zagra w Rio, to także pomoże finansowo kadrze olimpijskiej swojego kraju, gdyż boryka się ona z wielkimi problemami. Zawodnik, który będzie kapitanem podczas zbliżających się IO przeznaczył na ten cel 30 tysięcy dolarów. Co ciekawe gracz Chelsea w ostatnich dniach z Johna Obi Mikela stał się… Mikelem Johnem Obi. Po kilkunastu latach Nigeryjczyk po prostu postanowił oficjalnie zmienić... swoje nazwisko.

 

Austria – Liu Jia (tenis stołowy)

Urodzeni w Chinach tenisiści i tenisistki stołowe często decydują się na zmianę obywatelstwa i nikogo nie dziwi, że w reprezentacji Holandii czy nawet Polski grają zawodnicy o chińsko brzmiących nazwiskach. Przywilej niesienia przez urodzoną w Pekinie Liu Jia flagi Austrii, to jednak historia bez precedensu. Gdy jednak dopowiemy, że to już piąte igrzyska Jia, to zrozumiemy, że Austriacy mieli podstawy, by oddać funkcję chorążego w jej ręce.

 

Kosowo - Majlinda Kelmendi (judo)

Przed czterema laty na igrzyskach w Londynie Kelmendi startowała w barwach Albanii. W wielu turniejach międzynarodowych występowała jednak pod flagą Międzynarodowej Federacji Judo. Odkąd w 2014 roku Kosowo zostało członkiem Międzynarodowego Komitetu Olimpijskiego, Kelmendi może już walczyć dla tego kraju. To dwukrotna złota medalistka mistrzostw świata wprowadzi mały bałkański kraj na olimpijskie salony…

 

Urugwaj – Dolores Moreira (żeglarstwo)

Najmłodszy chorąży igrzysk w Rio de Janeiro pochodzi z Urugwaju i jest… 17-letnią dziewczyną. Dolores Moreira została wybrana do tej funkcji jednogłośną decyzją Urugwajskiego Komitetu Olimpijskiego i będzie też najmłodszym chorążym w historii tego południowoamerykańskiego kraju! Ciekawe jak ważąca 63 kg żeglarka poradzi sobie z nielekką przecież flagą!

 

A oto inni chorążowie, których zobaczymy w Rio de Janeiro (większości krajów nie ma na liście ze względu na brak danych):

Dania - Karolina Woźniacka (tenis ziemny)

Włochy - Federica Pellegrini (pływanie)

Kanada: Rosannagh MacLennan (gimnastyka sportowa)

Serbia - Ivana Maksimovic (strzelectwo)       

Rumunia - Catalina Ponor (gimnastyka)

Izrael - Neta Rivkin (gimnastyka)

Australia - Anna Meares (kolarstwo torowe)

Hiszpania - Rafael Nadal (tenis ziemny)

Portugalia - Joao Rodriguez (żeglarstwo)

Węgry - Aron Szilagyi (szermierka)

Chorwacja - Josip Pavic (piłka wodna)

Japonia - Keisuke Ushiro (dziesięciobój)

Argentyna - Luis Scola (koszykówka)

Łotwa - Maris Strombergs (BMX)

Irlandia - Paddy Barnes (boks)

Francja - Teddy Rinner (judo)

RPA - Wayde van Niekerk (bieg na 400 metrów)

Iran - Zahra Nemati (łucznictwo)

Paragwaj - Julieta Granada (golf)

Czarnogóra - Bojana Popovic (piłka ręczna)

Fidżi - Osea Kolinisau (rugby 7)

Słowacja - Danka Bartekova (strzelectwo)

Brazylia - Yane Marques (pięciobój nowoczesny)

USA - Michael Phelps (pływanie)

Wielka Brytania - Andy Murray (tenis ziemny)

Niemcy - Timo Boll (tenis stołowy)

Chiny - Lei Sheng (szermierka, floret)

Estonia - Karl-Martin Rammo (żeglarstwo)

Ukraina - Mykoła Miłczew (strzelectwo)

Holandia - Jeroen Dubbeldam (jeździectwo)

Belgia - Olivia Borlée (bieg na 200 metrów)

Meksyk - Daniela Campuzano (kolarstwo górskie)

Afganistan – Kamia Yousufi (bieg na 100 metrów)

Andora – Laura Salles (judo)

Angola – Luísa Kiala (piłka ręczna)

Armenia – Vahan Mkhitaryan (pływanie)

Bangladesz – Siddikiur Rahman (golf)

Białoruś – Wasilij Kirijenka (kolarstwo)

Belize – Brandon Jones (bieg na 200 metrów)

Benin – Yemi Apithy (szermierka, szabla)

Boliwia - Angela Castro (chód sportowy)

Brytyjskie Wyspy Dziewicze – Ashley Kelly (bieg na 200 metrów)

Bułgaria – Iwet Łałowa (bieg na 100 metrów)

Kambodża – Sorn Seavmey (taekwondo)

Kamerun – Wilfried Ntsengue (boks)

Chile – Érika Olivera (maraton)

Wyspy Cooka – Ella Nicholas (kajakarstwo górskie)

Kostaryka – Nery Brenes (bieg na 200 metrów)

Kuba - Mijaín López (zapasy)

Ekwador - Andres Chocho (chód sportowy)

Finlandia – Tuuli Petaja-Siren (żeglarstwo)

Gambia – Gina Bass (bieg na 200 metrów)

Gwatemala – Ana Sofía Gómez (gimnastyka sportowa)

Grecja – Sofia Bekatorou (żeglarstwo)

Indie – Abhinav Bindra (strzelectwo)

Indonezja – Maria Natalia Londa (skok w dal)

Jamajka – Shelly-Ann Fraser-Pryce (bieg na 100 metrów)

Liban – Nacif Elias (judo)

Malezja – Lee Chong Wei (badminton)

Malediwy – Aminath Shajan (pływanie)

Malta – Andrew Chetcuti (pływanie)

Mauritius – Kate Foo Kune (badminton)

Namibia – Jonas Junia (boks)

Nepal – Phupu Lhamu Khatri (judo)

Pakistan – Shah Hussain Shah (judo)

Panama – Alonso Edward (bieg na 200 metrów)

Filipiny – Ian Lariba (tenis stołowy)

Portoryko – Jaime Espinal (zapasy)

San Marino – Arianna Perilli (strzelectwo)

Singapur – Derek Wong Zi Liang (badminton)

Korea Południowa – Gu Bon-gil (szermierka, szabla)

Sri Lanka – Anuradha Cooray (maraton)

Tajlandia – Ratchanok Intanon (badminton)

Tonga – Pita Taufatofua (taekwondo)

ZEA – Nada Al-Bedwawi (pływanie)

Wenezuela – Ruben Limardo (szermierka, szpada)

Zimbabwe – Kirsty Coventry (pływanie)