Pacquiao ostatni raz walczył w kwietniu, kiedy to pokonał Timothy'a Bradleya Jr (33-2-1, 13 KO). Mistrz świata w ośmiu kategoriach wagowych po wygranej zapowiedział przejście na bokserską emeryturę, jednak ewidentnie z ringiem rozstać się nie może oraz nie zamierza zwalniać tempa. Vargas to mistrz WBO, który przegrał w karierze tylko raz - ze wspomnianym wcześniej Bradleyem. 10 lat młodszy Amerykanin stoczył jednak ponad połowę mniej walk niż Pacquiao.

Nie zamierzam go lekceważyć. To jest mistrz i muszę być przygotowany do tego starcia w stu procentach. Liczy się pas, ale również fakt, że to pierwsza walka od momentu, kiedy zostałem senatorem - powiedział po przylocie do Los Angeles Pacquiao.