Zespół trenera Juana Manuela Serramalery wywalczył awans do tych rozgrywek pokonując w kwalifikacjach po dwa razy izraelski Maccabi XT Hajfa i czeski Agel Prostejov. W grupie polski zespół zagra też z Fenerbahce Stambuł i St. Raphael Var VB (Francja).

 

Zdaniem argentyńskiego szkoleniowca dąbrowianek Fenerbahce jest faworytem nie tylko grupy, ale też kandydatem do wygrania całych rozgrywek. Pozostałe trzy drużyny mają, w jego opinii, takie same szanse.

 

„Awans do fazy grupowej był pierwszym z dużych celów, założonych przez nas przed sezonem” – ocenił trener.

 

MKS zajął w poprzednim sezonie czwarte miejsce w ekstraklasie, ale wycofanie się wyżej notowanych PGE Atomu Trefla Sopot i Impela Wrocław otworzyło dąbrowiankom szansę udziału w tych rozgrywkach. Zarząd klubu w tej sytuacji zgłosił drużynę do rywalizacji.

 

Polska drużyna zagra w czwartek osłabiona brakiem środkowej Dominiki Sobolskiej, która przeszła zabieg kolana.

 

„Cel minimum, czyli awans do fazy grupowej, został osiągnięty. Teraz chcemy się jak najlepiej zaprezentować. Takie są wymagania naszych sponsorów i postaramy się im sprostać. Turczynki wydają się poza zasięgiem, pozostałym rywalom, przy dobrej dyspozycji naszego zespołu, jesteśmy w stanie wyrwać punkty” – powiedział Koćma.

 

Zaznaczył, że nie wie jeszcze, jak długo potrwa przerwa w grze Sobolskiej.

 

„Wylosowanie drużyny z Baku wiąże się z dość drogą podróżą, ale tak naprawdę bilety lotnicze do Francji nie będą dużo tańsze. Tyle, że szybciej będziemy na miejscu” – dodał Koćma.

 

Liga Mistrzyń została w tym sezonie zreformowana. 12 zespołów, w tym mistrz Polski Chemik Police, zostało rozstawionych w fazie grupowej, a o pozostałe cztery miejsca drużyny rywalizowały w trzech rundach eliminacyjnych.

 

Siatkarki Tauronu MKS w tych elitarnych rozgrywkach występują już po raz czwarty. Największym sukcesem był awans do rundy play off w sezonie 2009/10.

 

W rundzie play off zagra sześć zespołów - zwycięzcy czterech grup oraz dwie ekipy z drugich miejsc z najlepszym bilansem. Jeśli z tego grona zostanie wyłoniony organizator Final Four (22-23 kwietnia), to kolejna drużyna z drugiego miejsca awansuje do play off. Runda grupowa zakończy się 28 lutego.

 

Transmisja meczu fazy grupowej Ligi Mistrzyń: Azerrail Baku - Tauron MKS Dąbrowa Górnicza w Polsacie Sport (czwartek - 15 stycznia, godzina 15.00).