Zmagania rozpoczną się sprintem techniką dowolną, a zakończą osiem dni później we włoskim Val di Fiemme tradycyjną wspinaczką na stok Alpe Cermis. Więcej sprinterskich konkurencji nie przewidziano, dlatego specjalizujący się w nich Staręga z kolejnych etapów TdS zrezygnuje.

 

"Prosto ze Szwajcarii pojedziemy do Planicy na zawody niższej rangi, które zaplanowano na kolejny weekend" - powiedział trener polskiej kadry, Janusz Krężelok.

 

Już od 10 grudnia w rywalizacji w Pucharze Świata nie uczestniczy Justyna Kowalczyk. Ten stan potrwa aż do lutego, a TdS nie będzie wyjątkiem. W ten sposób unika dominujących w tym czasie konkurencji rozgrywanych techniką dowolną, które nie służą jej kolanu.

 

Choć podopieczna trenera Aleksandra Wierietielnego od trzech lat nie jest pierwszoplanową postacią TdS, to wciąż należy do niej kilka rekordów. Nikt poza nią nie wygrał czterech edycji (2010-13). Ma również najwięcej - 14 - etapowych triumfów. Natomiast uwzględniając tylko kobiety, może się jeszcze pochwalić największą liczbą etapów zakończonych na podium - 28.

 

Oprócz Johaug, za stosowanie niedozwolonych środków zawieszono także sześcioro rosyjskich zawodników. Wśród nich są zwycięzca z 2013 roku Aleksander Legkow oraz trzeci wówczas Maksim Wylegżanin.

 

Zabraknie też Pettera Northuga, ale z powodu kiepskiej formy. 30-letni Norweg był jedynym zawodnikiem, który ukończył wszystkie 75 etapów, jakie odbyły się do tej pory. Na starcie każdej z dziesięciu poprzednich edycji stawali też Kanadyjczyk Devon Kershaw i Francuz Jean Marc Gaillard. Oni jednak ostatecznie rywalizowali na 66 etapach.

 

Już przed rozpoczęciem sezonu o rezygnacji z TdS mówiła wracająca po macierzyńskiej przerwie słynna Norweżka Marit Bjoergen. W obliczu absencji jej oraz Johaug walkę o zwycięstwo powinny stoczyć inne zawodniczki z kraju fiordów - Ingvild Flugstad Oestberg oraz Heidi Weng.

 

Wśród mężczyzn natomiast faworytem jest najlepszy w poprzedniej edycji Martin Johnsrud Sundby. 32-letni Norweg, który w poprzednim sezonie sięgnął po Kryształową Kulę, w klasyfikacji generalnej PŚ ma już 138 pkt przewagi nad rodakiem Finnem Haagenem Kroghiem.

 

Program 11. edycji Tour de Ski
    
    31 grudnia, Val Muestair (Szwajcaria)
    kobiety    - sprint techniką dowolną
    mężczyźni  - sprint techniką dowolną
    
    1 sytcznia, Val Muestair
    kobiety    -  5 km techniką klasyczną ze startu wspólnego
    mężczyźni  - 10 km techniką klasyczną ze startu wspólnego
    
    2 stycznia, dzień przerwy
    
    3 stycznia, Oberstdorf (Niemcy)
    kobiety    - bieg łączony na 10 km
    mężczyźni  - bieg łączony na 20 km
    
    4 stycznia, Oberstdorf
    kobiety    - 10 km techniką dowolną na dochodzenie
    mężczyźni  - 15 km techniką dowolną na dochodzenie
    
    5 stycznia, dzień przerwy
    
    6 stycznia, Dobbiaco (Włochy)
    kobiety    -  5 km techniką dowolną
    mężczyźni  - 10 km techniką dowolną
    
    7 stycznia, Val di Fiemme (Włochy)
    kobiety    - 10 km techniką klasyczną ze startu wspólnego
    mężczyźni  - 15 km techniką klasyczną ze startu wspólnego
    
    8 stycznia, Val di Fiemme - Alpe Cermis (Włochy)
    kobiety    - 9 km techniką dowolną na dochodzenie
    mężczyźni  - 9 km techniką dowolną na dochodzenie