Na starcie w Alghero w północnej części wyspy stanie pięciu Polaków: Maciej Paterski, Marcin Białobłocki i Łukasz Owsian z grupy CCC Sprandi Polkowice oraz Michał Gołaś z brytyjskiej ekipy Sky i Tomasz Marczyński z belgijskiego Lotto Soudal.

 

Zabraknie najlepszych polskich kolarzy Michała Kwiatkowskiego i Rafała Majki, którzy przygotowują się do lipcowego Tour de France. Przed rokiem Majka zajął w klasyfikacji generalnej Giro piąte miejsce, najwyższe w historii startów Polaków.

 

Celem zawodników CCC, którzy w Giro pojadą po raz trzeci, będzie zwycięstwo etapowe. "Klasyfikacja generalna nie jest dla nas priorytetem, choć na pewno stać Czecha Jana Hirta na ukończenie wyścigu w czołowej dwudziestce" - ocenił dyrektor sportowy Piotr Wadecki.

 

Dwa lata temu, gdy po raz pierwszy prowadził drużynę w tym wyścigu, kolarze CCC wypadli słabo. W pierwszej części rywalizacji brali udział w ucieczkach niemal codziennie, ale żadna z nich nie zakończyła się powodzeniem. W klasyfikacji generalnej najlepszy z "Pomarańczowych" Sylwester Szmyd zajął 45. miejsce.

 

"Wyciągnęliśmy wnioski z poprzedniego naszego startu. Spędziliśmy więcej czasu na zgrupowaniach, trenując w optymalnych warunkach i startowaliśmy w pierwszej części sezonu rzadziej, celując z formą na maj" - podkreślił Wadecki.

 

Gołaś i Marczyński będą w swoich zespołach pełnić funkcje pomocnicze.

 

W przeszłości Giro d'Italia tylko trzy razy odwiedzało Sardynię - w 1961, 1991 i 2007 roku. Wyznaczenie startu wyścigu na tej wyspie było ukłonem w stronę Sardyńczyka Fabio Aru, trzeciego w klasyfikacji generalnej w 2014 i drugiego w 2015 roku. Z powodu kontuzji kolarz Astany musiał jednak zrezygnować ze startu i w tej sytuacji liderem ekipy z Kazachstanu miał być Michele Scarponi. Tragiczna śmierć tego zawodnika położyła się cieniem na jubileuszowej imprezie. 22 kwietnia włoski weteran, zwycięzca Giro 2011, zginął potrącony przez samochód podczas treningu w pobliżu swojego domu w Filottrano koło Ankony.

 

Grupa Astana zdecydowała, że wystartuje w wyścigu w niepełnym, ośmioosobowym składzie. Miejsce zarezerwowane dla Scarponiego pozostanie nieobsadzone.

 

Po trzech dniach spędzonych na Sardynii kolarze przeniosą się na Sycylię, odwiedzając m.in. Mesynę, z którą związany jest dwukrotny triumfator wyścigu Vincenzo Nibali (2013, 2016). Popularny "Rekin z Mesyny" będzie jednym z faworytów wyścigu, obok Kolumbijczyka Nairo Quintany, Francuza Thibaut Pinota, Hiszpana Mikela Landy i Holendra Stevena Kruijswijka.

 

W kolejnych dniach wyścig odwiedzi miejsca, z którymi byli związani wielcy mistrzowie kolarstwa: Fausto Coppi, Gino Bartali i Marco Pantani.

 

W Ponte a Ema koło Florencji, skąd wystartuje 11. etap, urodził się i umarł Gino Bartali, zwycięzca Giro z 1936, 1937 i 1946 roku. Coppiemu będą dedykowane odcinki 13. i 14. Pierwszy z nich zakończy się w Tortonie, gdzie zmarł pięciokrotny triumfator wyścigu (1940, 1947, 1949, 1952, 1953), a drugi wystartuje z rodzinnej miejscowości "Campionissimo" - Castellanii. Ten etap zakończy się w sanktuarium Oropa, gdzie w 1999 roku jedno z najwspanialszych swoich zwycięstw odniósł Pantani.

 

Najtrudniejsze etapy przewidziano na ostatni tydzień. Kolarze będą się wspinać m.in. na słynne przełęcze Mortirolo i Stelvio (16. etap) oraz Pordoi, Valparole, Gardene i Pinei (18. etap). Odcinek 19. zakończy się podjazdem do stacji narciarskiej Piancavallo, a 20. do Asiago. Na koniec zaplanowano jazdę indywidualną na czas z toru samochodowego Monza do Mediolanu.

 

W rywalizacji wezmą udział 22 ekipy – wszystkie z World Tour oraz cztery z "dzikimi kartami": CCC Sprandi Polkowice, Gazprom-RusVelo, Bardiani–CSF i Wilier–Trestina.

 

Trasa Giro d'Italia 2017:

 5.5.:  1. etap Alghero - Olbia, 203 km
 6.5.:  2. etap Olbia - Tortoli, 208 km
 7.5.:  3. etap Tortoli - Cagliari, 148 km
 8.5.:  dzień przerwy
 9.5.:  4. etap Cefalu - Etna, 180 km
10.5.:  5. etap Pedara - Mesyna, 157 km
11.5.:  6. etap Reggio di Calabria - Terme Luigiane, 207 km
12.5.:  7. etap Castrovillari - Alberobello, 220 km
13.5.:  8. etap Molfetta - Peschici, 189 km
14.5.:  9. etap Montenero di Bisaccia - Blockhaus, 139 km
15.5.:  dzień przerwy
16.5.: 10. etap Foligno - Montefalco, 39,2 km (jazda ind. na czas)
17.5.: 11. etap Florencja (Ponte a Ema) - Bagno di Romagna, 161 km
18.5.: 12. etap Forli - Reggio nell'Emilia, 237 km
19.5.: 13. etap Reggio nell'Emilia - Tortona, 162 km
20.5.: 14. etap Castellania - Oropa, 131 km
21.5.: 15. etap Valdengo - Bergamo, 199 km
22.5.:  dzień przerwy
23.5.: 16. etap Rovetta - Bormio, 227 km
24.5.: 17. etap Tirano - Canazei, 219 km
25.5.: 18. etap Moena - Ortisei, 137 km
26.5.: 19. etap San Candido - Piancavallo, 191 km
27.5.: 20. etap Pordenone - Asiago, 190 km
28.5.: 21. etap Monza - Mediolan, 28 km (jazda ind. na czas)