Po raz pierwszy w historii w koszykarskim mundialu będą uczestniczyć 32 zespoły. Kwalifikacje z udziałem 80 drużyn na pięciu kontynentach potrwają dwa lata, począwszy od listopada 2017 - do lutego 2019, i będą rozgrywane w sześciu terminach.

 

W Europie do rywalizacji o bilet na MŚ przystąpią 32 drużyny: 24 uczestników tegorocznych mistrzostw kontynentu - w tym gronie jest Polska - oraz osiem ekip z planowanych na lato kwalifikacji wstępnych. Biało-Czerwoni są w piątym koszyku razem z Niemcami, Belgią i Czarnogórą. Awans do czempionatu globu w Chinach w dwóch fazach kwalifikacji europejskich uzyska 12 najlepszych drużyn.

 

Obok Pippena, uczestnika "Dream Teamu" z igrzysk w Barcelonie (1992), w których po raz pierwszy w historii wystąpili zawodowcy z NBA, losować składy grup będą Kirilenko, Australijczyk Andrew Gaze i reprezentant Chin 29-letni Yi Jianlian.

 

Rosjanin, mistrz Europy z 2007 roku, brązowy medalista igrzysk 2012 (Londyn), spędził na parkietach NBA 14 sezonów. Był także chorążym Rosji w olimpijskim Pekinie (2008). Australijczyk zdobył mistrzostwo NBA z San Antonio Spurs w 1999 roku, a w barwach drużyny narodowej pięciokrotnie uczestniczył w igrzyskach (1984-2000).