W piątek bardziej musiał się namęczyć Nadal, który w ćwierćfinale (swoim trzecim meczu) pokonał Belga Davida Goffina (nr 9.) 7:6 (7-3), 6:2. W tej rundzie Djokovic awansował bez wychodzenia na kort, ponieważ walkowera oddał Japończyk Kei Nishikori (6.).

W 49 dotychczasowych pojedynkach Serba z Hiszpanem 26 razy górą był Djokovic, który obecnie przechodzi trudny moment w karierze. 5 maja rozstał się ze swoim wieloletnim trenerem Marianem Vajdą, a także dwoma pozostałymi członkami sztabu, wcześniej zakończył współpracę z Niemcem Borisem Beckerem.

W tegorocznej edycji turnieju w Madrycie broniący tytułu Serb, wicelider rankingu ATP, dwukrotnie rywalizował z reprezentantami gospodarzy i dwukrotnie zasmucił ich kibiców. W drugiej rundzie pokonał po zaciętym meczu Nicolasa Almagro 6:1, 4:6, 7:5, a w czwartek już szybciej rozprawił się z Feliciano Lopezem - 6:4, 7:5.

Z kolei piąty w światowym rankingu Nadal rozpoczął udział dzień później niż planował, ponieważ leczył bolesną infekcję ucha. W środę pokonał Włocha Fabio Fogniniego 7:6 (7-3), 3:6, 6:4, a dzień później wyeliminował rozstawionego z "16" Australijczyka Nicka Kyrgiosa 6:3, 6:1.

Ostatnio Hiszpan grał z Djokovicem prawie rok temu, w ćwierćfinale turnieju w Rzymie. Lepszy był Serb, podobnie jak w sześciu wcześniejszych pojedynkach.

Do półfinału awansował również Urugwajczyk Pablo Cuevas, który pokonał Niemca Alexandra Zvereva 3:6, 6:0, 6:4. Rywala pozna w późnych godzinach wieczornych, po zakończeniu spotkania Austriaka Dominica Thiema (8.) z Chorwatem Borną Coricem, który w 1/8 finału wyeliminował najwyżej rozstawionego Brytyjczyka Andy'ego Murraya.

Wyniki ćwierćfinałów gry pojedynczej:

Rafael Nadal (Hiszpania, 4) - David Goffin (Belgia, 9) 7:6 (7-3), 6:2
Pablo Cuevas (Urugwaj) - Alexander Zverev (Niemcy) 3:6, 6:0, 6:4
Novak Djokovic (Serbia, 2) - Kei Nishikori (Japonia, 6) – walkower.