W dotychczasowych turniejach finałowych debiutanci byli autorami kilku niespodzianek.


Tak było m.in. w 1998 roku, gdy Chorwacja zajęła trzecie miejsce, przegrywając w półfinale z późniejszym mistrzem Francją. Cztery lata później na boiskach Korei Płd. i Japonii sprawcą sensacji był Senegal, który w meczu otwarcia pokonał 1:0 broniącą tytułu ekipę "Trójkolorowych".


Z kolei w RPA w 2010 roku w decydującym o awansie do 1/8 finału meczu fazy grupowej debiutująca w MŚ Słowacja wygrała z Włochami 3:2 i obrońcy tytułu musieli wracać do domu.


Zespoły debiutujące w poszczególnych MŚ:

1930 (13): Argentyna, Belgia, Boliwia, Brazylia, Chile, USA, Francja, Meksyk, Paragwaj, Peru,
                    Rumunia, Urugwaj, Jugosławia
1934 (10): Niemcy, Austria, Egipt, Hiszpania, Węgry, Włochy, Holandia, Szwajcaria, Szwecja,
                    Czechosłowacja
1938  (4): Antyle Holenderskie, Kuba, Norwegia, Polska
1950  (1): Anglia
1954  (3): Korea Płd., Szkocja, Turcja
1958  (3): Irlandia Płn., ZSRR, Walia
1962  (2): Bułgaria, Kolumbia
1966  (2): Korea Płn., Portugalia
1970  (3): Izrael, Maroko, Salwador
1974  (4): Australia, Haiti, NRD, Zair
1978  (2): Iran, Tunezja
1982  (5): Algieria, Kamerun, Honduras, Kuwejt, Nowa Zelandia
1986  (3): Kanada, Dania, Irak
1990  (3): Kostaryka, Zjednoczone Emiraty Arabskie, Irlandia
1994  (3): Arabia Saudyjska, Grecja, Nigeria
1998  (4): RPA, Chorwacja, Jamajka, Japonia
2002  (4): Chiny, Ekwador, Senegal, Słowenia
2006  (6): Angola, Wybrzeże Kości Słoniowej, Ghana, Togo, Trynidad i Tobago, Ukraina
2010  (1): Słowacja
2014  (1): Bośnia i Hercegowina
2018  (2): Islandia, Panama