Puchar Świata 2017/18 Kowalczyk zaczęła od rozgrywanych techniką klasyczną sprintu i biegu na 10 km. Zajęła w nich odpowiednio 20. i 18. miejsce. Podopieczna trenera Aleksandra Wierietielnego przyznawała, że nie jest zachwycona takimi wynikami, ale jednocześnie podkreślała, że z tygodnia na tydzień widzi, jak jej forma rośnie i zamierza się trzymać obranej drogi.

Rok wcześniej sezon również zaczynał się w Kuusamo i dokładnie tymi sami konkurencjami. Wówczas narciarka z Kasiny Wielkiej była 16. i dziewiąta. Tydzień później w sprincie w Lillehammer ponownie sklasyfikowano ją na 16. pozycji.

Sprint "klasykiem" to druga obok biegu na 30 km tą samą techniką konkurencja, w której Kowalczyk liczy na dobry wynik w igrzyskach w Pjongczangu. W sobotę w Norwegii ponownie będzie miała okazję się w niej sprawdzić.

Na niedzielę natomiast zaplanowano bieg łączony 7,5+7,5 km. W tym przypadku znaczenie dla niej będzie miała przede wszystkim pierwsza część, również rozgrywana "klasykiem". Przekona się, czy w bezpośredniej walce jest w stanie wytrzymać tempo najgroźniejszych rywalek.

Do nich ponownie będzie się zaliczała Marit Bjoergen. Słynna Norweżka w marcu skończy 38 lat, a w sobotę cieszyła się ze 111. zwycięstwa na pucharowych trasach, co jest absolutnym rekordem. W klasyfikacji generalnej PŚ prowadzi jednak Charlotte Kalla. To Szwedka triumfowała w fińskim minicyklu i dostała dodatkowo 200 punktów.

Wśród mężczyzn natomiast zachwyca przedstawiciel młodego norweskiego pokolenia. 21-letni Johannes Hoesflot Klaebo pierwszy na mecie zameldował się we wszystkich trzech biegach w Kuusamo. Biało-czerwoni w krainie reniferów zawiedli. Najlepszym wynikiem było 55. miejsce Macieja Staręgi w sprincie.

Po rywalizacji w Lillehammer Kowalczyk odpocznie od zmagań w Pucharze Świata. W dniach 9-10 grudnia zaplanowano w Davos biegi techniką dowolną, której czterokrotna zdobywczyni Kryształowej Kuli już od dawna nie trenuje.

 

Program zawodów Pucharu Świata w biegach narciarskich w Lillehammer:
    
 sobota, 2 grudnia
 kobiety i mężczyźni - sprint techniką klasyczną (eliminacje od godz. 8.45, ćwierćfinały od 11.15)
    
 niedziela, 3 grudnia
 kobiety - bieg łączony 7,5+7,5 km (10.00)
 mężczyźni - bieg łączony 15+15 km (11.45)