Rozstawiona z nr. 25. Grzybowska-Franc jako jedyna z biało-czerwonych dotarła do drugiej rundy. W 1/32 finału pokonała Francuzkę Laurę Gasnier 4:2. Z reprezentantką Japonii (nr. 4.) było już jednak znacznie trudniej i mimo podjęcia walki Polce nie udało się zwyciężyć w żadnych z czterech setów, przegranych do 8, 7, 9 i 6.

- Chciałam powalczyć i dałam z siebie wszystko, ale to bardzo mocna zawodniczka, która ma kosmiczny serwis. Miałam problemy z jego odbiorem, ale w grze jakoś już szło. Gdyby nie ten element, byłoby inaczej. Mimo to jestem zadowolona, bo nie chciałam odpaść na początku – oceniła swój występ 28-letnia pingpongistka.

Wcześniej z gry pojedynczej odpadły Julia Ślązak (SKTS Sochaczew) i Agata Zakrzewska (SCKiS Hals Wadwicz Warszawa) oraz mistrzyni Polski Natalia Bajor (AZS UE Wrocław) i najwyżej rozstawiona z Polek Natalia Partyka (nr 9, SKTS Hodonin – Stavoimpex).

Trener żeńskiej kadry Michał Dziubański przyznał, że oczekiwania były większe. - Nie lubię zwalać na losowanie, ale ono było trudne. Na plus było to, że do turnieju głównego awansowały 18-letnie Julia i Agata. Mam nadzieję, że zdobyte tu doświadczenie zaprocentuje – podsumował szkoleniowiec.

Z kolei w zmaganiach singlistów już po swoich pierwszych czwartkowych meczach z turniejem pożegnali się rozstawieni Patryk Zatówka (nr 30., PKS Kolping Frac Jarosław) i Marek Badowski (31., KS UNIA AZS AWFiS Gdańsk) oraz Artur Grela (ASTS Olimpia Unia Grudziądz) i Robert Floras (3S Polonia Bytom), którzy awansowali z eliminacji.

Do ćwierćfinałów turnieju młodzieżowego do lat 21 awansowali w czwartek Bajor i Badowski.

Ze względu na napięty kalendarz i rywalizację w Lidze Mistrzów w Spale nie występują m.in. nowy mistrz Polski Jakub Dyjas i liderka żeńskiej kadry, pięciokrotna mistrzyni kraju Li Qian.

Pula nagród ITTF Challenge Polish Open wynosi 40 tysięcy dolarów. Zwycięzcy rywalizacji w grze pojedynczej zarobią po 4 tys. USD, a w grze podwójnej - po 2 tys. do podziału. Na premie w wysokości 1 tys. dol. mogą liczyć najlepsi singliści turnieju U-21. Wszyscy triumfatorzy otrzymają po 100 punktów w światowym rankingu.

Trwające od wtorku zawody w Spale zakończą się w sobotę. Turniej w Polsce otwiera cykl Challenge Series 2018. Później tenisiści stołowi rywalizować będą w Hiszpanii, Słowenii, Chorwacji, Tajlandii, Korei Płd., Belgii, Nigerii i na Białorusi.

Wynik 1/16 finału gry pojedynczej kobiet:

Katarzyna Grzybowska-Franc – Honoka Hashimoto 0:4 (8:11, 7:11, 9:11, 6:11)